Corea del Sur y los Estados Unidos han lanzado esta semana los primeros servicios comerciales 5G del mundo, prometiendo una nueva ola de capacidades para los usuarios de teléfonos inteligentes.

Samsung dijo que su dispositivo Galaxy S10 5G ofrecerá velocidades hasta 20 veces más rápidas que los teléfonos actuales, ya que comenzó a vender los teléfonos el viernes.

Los países están compitiendo para construir redes 5G que serán cruciales para la tecnología del futuro, como los coches sin conductor.

Las naciones también están trabajando para resolver los problemas de seguridad relacionados con las redes.

¿Qué es 5G?
5G es la quinta generación de conectividad a Internet móvil. Los usuarios obtendrán más datos en menos tiempo y con mayor rapidez. También promete una cobertura más amplia y conexiones más estables.

Ed Barton, analista jefe de televisión y entretenimiento de Ovum, dijo que el cambio de las actuales redes 4G a 5G será significativo.

Dijo que las redes de primera generación o de 1G permiten voz, las redes de 2G traen texto, imágenes estáticas 3G o fotos, y video de 4G.

“Esperamos que el salto de 4G a 5G sea un salto mucho mayor que antes.”

Parte del “salto” vendrá de la capacidad de mover volúmenes mucho mayores de datos a través de las redes. 5G significa que se pueden conectar más dispositivos a la red a mejores velocidades.

Nikhil Batra, director senior de investigación de la consultora tecnológica IDC Asia Pacific, dijo que las velocidades serán 10 veces más rápidas de lo que es posible con 4G. Samsung dijo que su dispositivo 5G será hasta 20 veces más rápido.

¿Qué habilitará 5G?
Inicialmente, 5G ofrecerá streaming de mayor calidad y la posibilidad de transmitir en directo a un mayor número de espectadores, lo que supone una mejor experiencia para los aficionados a los deportes en directo o a los juegos en la nube.

El Sr. Barton, de Ovum, dijo que en el futuro permitirá más capacidades de realidad aumentada, como mejores aplicaciones de mapeo y experiencias de compra. 5G será crucial para los coches sin conductor.

El alcance de las posibilidades es enorme, desde la cirugía a distancia hasta las videollamadas holográficas. El Sr. Barton dijo que todavía no sabemos cuáles serán las “aplicaciones y casos de uso asesinos”.

“Es un poco como si nadie predijera que los teléfonos inteligentes ubicuos con pagos y conocimiento de la ubicación darían lugar a Uber”, dijo.

¿Dónde está disponible?
La tecnología se está probando en todo el mundo, pero las aplicaciones comerciales están empezando a estar disponibles.

Los tres principales operadores de telefonía móvil de Corea del Sur lanzaron servicios 5G esta semana, mientras que US telco Verizon también lanzó servicios 5G en partes de dos ciudades esta semana.

DJ Koh, presidente de TI y comunicaciones móviles de Samsung Electronics, dijo que ha comenzado “una nueva era en la que la increíble velocidad y conectividad de 5G se hace realidad”.

La analista de telecomunicaciones de Frost & Sullivan, Quah Mei Lee, dice que Corea del Sur y Japón han sido líderes en el desarrollo de 5G. Dijo que Corea del Sur siempre ha sido fuerte en aplicaciones de consumo, pero hay “más de lo que puede hacer” en 5G.

“Veremos más aplicaciones en el mercado en los próximos tres a seis meses”.

Technician checks 5G antenna in Seoul in April 2019

¿Qué pasa con los problemas de seguridad?
Gran parte del debate sobre la infraestructura de 5G se ha centrado en los posibles riesgos de seguridad, a saber, la participación de los huawei de China.

Huawei, el mayor fabricante de equipos de telecomunicaciones del mundo, se ha enfrentado a la resistencia de gobiernos extranjeros por el riesgo de que su tecnología pueda ser utilizada para el espionaje.

Los EE.UU., Australia y Nueva Zelanda han bloqueado el uso de equipos Huawei en redes de 5G.

En principio, controlar la tecnología que se encuentra en el corazón de las redes de comunicaciones vitales le da a un operador como Huawei la capacidad de realizar espionaje o interrumpir las comunicaciones.

Esto se convierte en un problema mayor a medida que más cosas -desde vehículos autónomos hasta electrodomésticos- se conectan a Internet.

Los EE.UU. argumentan que Huawei podría utilizar actualizaciones de software maliciosas para espiar a los que utilizan la 5G, señalando una ley china que dice que las organizaciones deben “apoyar, cooperar y colaborar en el trabajo de inteligencia nacional”.

Además, el Sr. Batra de IDC dijo que una de las diferencias fundamentales entre las redes 4G y 5G es la capacidad de control remoto, lo que plantea “preocupaciones potenciales de seguridad”.

El Sr. Batra dijo que con 4G, el software y el hardware estaban estrechamente vinculados. En las redes 5G, el hardware está separado del software.

“Eso permite el control remoto… de los activos de la red. Todas estas cosas pueden ser manejadas virtualmente, y eso lo hace un reto en términos de seguridad”.

Aún así, dijo que las autoridades de todo el mundo están trabajando con los operadores para abordar estas preocupaciones y “no hemos visto realmente ninguna prueba concreta en términos de cuál es el problema”.

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