El NHS va a lanzar una nueva prueba para mujeres embarazadas después de que la investigación descubra que podría diagnosticar una condición potencialmente letal la mitad de rápido que los métodos actuales.

Las pruebas de preeclampsia, que afectan a uno de cada diez embarazos, se realizarán en todo el servicio de salud, según el estudio publicado en The Lancet.

La afección, relacionada con la hipertensión durante el embarazo, normalmente ocurre en las últimas etapas del embarazo, cuando puede comprometer la salud tanto de la madre como del bebé.

Normalmente, se descubre mediante una combinación de exámenes de presión arterial y análisis de orina, pero esto puede tomar varios días, mientras que los riesgos están aumentando.

La investigación del Kings College London, en la que participaron más de 1,000 mujeres embarazadas, halló que un análisis de sangre podría identificar la preeclampsia en 1.9 días, en comparación con los 4.1 días que toma usar los métodos tradicionales. Esto redujo las complicaciones graves antes del nacimiento -como la eclampsia, el derrame cerebral y la mortalidad materna- del 5% al 4%.

El Servicio Nacional de Salud de Inglaterra dijo que haría que la prueba estuviera más ampliamente disponible para las mujeres embarazadas en todas partes del país. Los cheques se ofrecerán a las personas con sospecha de preeclampsia después de que su término haya alcanzado las 20 semanas.

Científicos del King’s College de Londres encontraron que al medir la concentración de factor de crecimiento placentario (FPC) en la sangre de una mujer, los médicos pudieron diagnosticar la preeclampsia en promedio dos días antes.

Esto se asoció con mejorías significativas en los resultados para las mujeres sin cambios en la probabilidad de complicaciones para el recién nacido, y sin aumento en los casos en los que los recién nacidos nacieron prematuramente sin necesidad.

La autora principal, la profesora Lucy Chappell, profesora de investigación de la NIHR en obstetricia en el King’s College de Londres, dijo: «Durante los últimos cien años, hemos diagnosticado la preeclampsia mediante la medición de la presión arterial y el análisis de proteínas en la orina de una mujer. Estos son relativamente imprecisos y a menudo bastante subjetivos.

Sabíamos que la monitorización del FPC era una forma precisa de ayudar a detectar la afección, pero no estábamos seguros de si poner esta herramienta a disposición de los médicos conduciría a una mejor atención para las mujeres». Ahora sabemos que sí».

En el estudio participaron 1,035 mujeres con presunta preeclampsia de 11 unidades de maternidad en todo el Reino Unido.

Se sospecha que la preeclampsia se produce en alrededor del 10% de los embarazos en el Reino Unido y afecta a unas 80.000 mujeres cada año. Si no se trata, puede progresar hasta causar complicaciones en la mujer, incluyendo daño a los órganos vitales, ataques y puede ser fatal para la mujer y el bebé.

En respuesta al ensayo, el NHS England ha anunciado que hará que la prueba esté más ampliamente disponible en todo el NHS.

El profesor Tony Young, líder clínico nacional para la innovación en el NHS de Inglaterra, dijo: «Este innovador análisis de sangre, tal y como se establece en este nuevo estudio, ayuda a determinar los riesgos de la preeclampsia en el embarazo, permitiendo que las mujeres sean dirigidas a la atención adecuada o a reducir las preocupaciones innecesarias con mayor rapidez.

«El NHS, con sus socios en el gobierno, hará que esta prueba esté más ampliamente disponible en todo el NHS como parte de nuestros planes para asegurar que tantos pacientes como sea posible puedan beneficiarse de las innovaciones de salud de clase mundial».

El profesor Chappell dijo: «La evidencia muestra que las pruebas generalizadas de PlGF podrían salvar vidas y es una noticia fantástica que el NHS de Inglaterra esté de acuerdo. Muchas pruebas han llegado a la práctica sin una evaluación sólida. Esta vez, hemos evaluado esta nueva prueba y hemos demostrado que mejora la atención y los resultados para las mujeres embarazadas y sus bebés».

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