El momento es sospechoso, y Honey se está echando atrás

Apenas unas semanas después de que PayPal adquiriera la popular extensión del navegador de búsqueda de cupones Honey en noviembre de 2019 por 4.000 millones de dólares, se notificó a los compradores de Amazon que la extensión era un riesgo para la seguridad. La advertencia de seguridad fue vista por primera vez por el editor de Politico Ryan Hutchins, y el momento del mensaje, como señala un informe de Wired, es sospechoso. La miel ha sido compatible con Amazon durante años, así que ¿por qué el minorista la etiquetó de repente como malware en el momento más álgido de la temporada de compras navideñas?

Honey, una extensión gratuita para navegadores como Chrome, Firefox y Safari, busca en la web códigos de cupones y los aplica automáticamente a los pedidos de los compradores. También realiza un seguimiento de los precios de los artículos individuales, lo que resulta especialmente útil para sitios como Amazon, donde los precios fluctúan constantemente y existen múltiples listados con diferentes precios para el mismo artículo. Por lo tanto, parece especialmente extraño que Amazon desanime de repente a los clientes a utilizar una herramienta que incentive a los compradores a comprar en su sitio.

Ryan Hutchins twitteó:

Amazon está diciendo a los compradores que la extensión del navegador Honey – que le da códigos de cupones y otras formas de ahorro – es un malware.

Paypal compró Honey en noviembre por 4.000 millones de dólares. Esa es una pieza extensa de Malware.

Visto por primera vez el 20 de diciembre, la advertencia decía: «La extensión del navegador de Honey es un riesgo para la seguridad». Honey realiza un seguimiento de su comportamiento de compra privado, recopila datos como su historial de pedidos y los artículos guardados, y puede leer o cambiar cualquiera de sus datos en cualquier sitio web que visite. Para mantener sus datos privados y seguros, desinstale esta extensión inmediatamente».

Aunque la afirmación es técnicamente cierta, también lo es para muchas extensiones de navegadores. Y aunque Honey recoge datos, son datos que se utilizan para su propio servicio, como qué códigos de cupones recientes funcionaron en qué sitios. En la política de privacidad y seguridad de la empresa (que los usuarios consienten antes de utilizar el servicio), se establece que Honey no vende información personal, ni realiza un seguimiento del historial de los motores de búsqueda, los correos electrónicos o los datos de navegación en ningún sitio que no sea de venta al por menor.

AMAZON SE NEGÓ A COMENTAR MÁS SOBRE POR QUÉ CONSIDERABA LA MIEL COMO UN RIESGO PARA LA SEGURIDAD

«Nuestro objetivo es advertir a los clientes sobre las extensiones de los navegadores que recogen datos personales de compras sin su conocimiento o consentimiento», dijo un portavoz de Amazon a The Verge, pero declinó comentar más sobre por qué consideraba que Honey era un riesgo para la seguridad y el momento en que tomó la decisión de hacerlo.

Honey dice que trabaja con empresas de seguridad para evaluar regularmente el servicio. Una empresa de seguridad cibernética encontró una vulnerabilidad que exponía la información de los usuarios en la extensión el verano pasado, pero se parcheó rápidamente. «Sólo utilizamos los datos de forma que beneficien directamente a los miembros de Honey – ayudando a la gente a ahorrar dinero y tiempo – y de la forma que ellos esperan», dijo un portavoz de Honey a Wired. «Nuestro compromiso está claramente explicado en nuestra política de privacidad y seguridad».

Con PayPal pagando 4.000 millones de dólares en su mayor adquisición de la historia por Honey, es posible que Amazon se sienta amenazada por la extensión que posee un competidor en el espacio del comercio electrónico. Tanto Amazon como PayPal compiten como procesadores de pagos en línea, y el principal modelo de negocio de Honey implica cobrar a los minoristas, como Amazon, un porcentaje de las ventas realizadas con los cupones en línea que encuentra y sirve automáticamente a los usuarios.

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