Cuando un iceberg gigante se rompa cerca de la base de investigación de Halley en Gran Bretaña, no será por el cambio climático.

Los científicos Jan De Rydt y Hilmar Gudmundsson han pasado años estudiando el área y dicen que el parto será el resultado de procesos naturales solamente.

La estación antártica, que se asienta sobre una plataforma flotante de hielo, fue trasladada en 2017 para alejarla de un gran abismo.

Ahora se espera que esa grieta arroje al mar de Weddell un trozo del tamaño del Gran Londres.

No está claro con precisión cuándo sucederá esto, pero la fuga parece inminente, lo que ha llevado a la British Antarctic Survey (BAS) a retirar a su personal de Halley como medida de precaución.

Sin embargo, tan pronto como se produzca el parto, se puede garantizar que una de las primeras preguntas que todos se harán es: ¿cuál fue la influencia del cambio climático?

Y el equipo de la Universidad de Northumbria cree que será capaz de responder con gran confianza: «No había ninguno.»

Jan De Rydt y Hilmar Gudmundsson han construido un modelo para describir el comportamiento de la plataforma de hielo flotante, conocida como la Plataforma de Hielo Brunt.

El Brunt es esencialmente una amalgama de hielo glaciar que fluye de la tierra y es empujado al mar a una velocidad de unos 400 metros por año.

Incorporando datos satelitales y de superficie, el modelo del equipo revela cómo se distribuye la tensión a través de la estructura de 150-250 m de espesor. Y predice con precisión dónde es probable que se desarrollen las grietas y el camino que tomarán.

«Todo encaja, es un trabajo muy convincente», dice el profesor Gudmundsson.

«Muestra que el abismo comenzó a crecer debido a las tensiones que se acumulaban, y que se acumularon debido al crecimiento natural de la plataforma de hielo. La propia plataforma de hielo creó este abismo».

El Brunt nunca ha estado en una posición tan avanzada. El famoso explorador Sir Ernest Shackleton trazó un mapa de su frente de hielo en 1915 y el borde moderno del acantilado está muy por encima de lo que él vio. Un parto parece atrasado.

Sin embargo, el abismo no es la única división importante en el Brunt. Al este de Halley hay una grieta llamada Halloween, después de su descubrimiento el 31 de octubre de 2016. Es probable que esta fisura produzca su propio brote en algún momento, pero, una vez más, este comportamiento puede ser descrito simplemente por las tensiones en desarrollo en la plataforma.

«Los datos oceanográficos y atmosféricos no indican que el clima esté cambiando en la zona de Brunt», dijo el Dr. De Rydt a la BBC News.

«Nuestras observaciones oceánicas son limitadas, pero lo que tenemos no indica nada inusual; y nuestro modelo muestra que lo que estamos viendo puede explicarse perfectamente por los cambios naturales en la geometría de la plataforma de hielo».

Halloween Crack

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