Se ha celebrado un servicio conmemorativo en Christchurch, Nueva Zelanda, y se ha proyectado en todo el país para honrar a las 50 víctimas de los tiroteos del 15 de marzo.

La Primera Ministra Jacinda Ardern habló en el evento televisado, junto con líderes musulmanes y un sobreviviente del ataque.

Cat Stevens, el cantante británico que se convirtió al Islam en la década de 1970, también actuó.

Más de 20.000 personas asistieron al evento en el Hagley Park de la ciudad, en medio de una estricta seguridad.

Al dirigirse a la multitud en el parque cerca de la mezquita de Al Noor, donde más de 40 personas fueron asesinadas a principios de este mes, la Sra. Ardern dijo que Nueva Zelanda tiene «la responsabilidad de ser el lugar en el que deseamos estar».

«No somos inmunes a los virus del odio, del miedo, del otro. Nunca lo hemos sido», dijo, «pero podemos ser la nación que descubra la cura».

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En total, 50 personas murieron el 15 de marzo cuando un supremacista blanco atacó dos mezquitas en Christchurch, mientras transmitía parte de su ataque a Facebook.

La Sra. Arden describió cómo el mundo había estado «atrapado en un círculo vicioso de extremismo que engendra extremismo», pero dijo que «la respuesta está en nuestra humanidad».

Vestida con una capa maorí, recibió una ovación de pie mientras subía al escenario.

Docenas de representantes de gobiernos de todo el mundo asistieron al memorial, entre ellos el primer ministro australiano Scott Morrison.

Farid Ahmed, que sobrevivió al ataque de un pistolero de extrema derecha pero cuya esposa Husna fue asesinada, hizo un llamado a la paz. Dijo que había perdonado al pistolero.

«No quiero un corazón que hierva como un volcán», dijo. «Quiero un corazón que esté lleno de amor y cuidado, y que tenga piedad.»

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La gente mataba mientras rezaba
Resiliencia y recuperación
por Hywel Griffith en Hagley Park, Christchurch

Puede que hayan pasado dos semanas, pero los acontecimientos del 15 de marzo todavía pesan mucho sobre la gente de aquí. Se reunieron en los verdes campos de Hagley Park para honrar a las víctimas que muy pocos de ellos conocían.

Algunas mujeres llevaban pañuelos en la cabeza, en señal de solidaridad con los seguidores del Islam. Mientras se leían los nombres de los muertos, miles de personas permanecieron en un silencio sombrío.

Una mujer me dijo lo orgullosa que estaba de cómo Jacinda Ardern ha representado a la nación en su dolor.

Pero también se hizo hincapié en la resistencia y la recuperación: la necesidad de permanecer unidos a medida que la vida normal comienza a retornar lentamente.

Cat Stevens, cuyo nombre musulmán es Yusuf Islam, cantó sus canciones Peace Train y Don’t be Shy.

«Sólo cuando la gente buena se queda sentada, el mal se levanta», dijo. «Hemos visto lo contrario en este país.»

Shaggaf Khan, presidente del Consejo Musulmán de Canterbury, elogió la respuesta de Nueva Zelanda a los ataques y dijo que se sentía «en última instancia esperanzado».

«De este odio, ¿cuánto amor se ha compartido? Fuera de esta oscuridad, cuánta luz se ha difundido», preguntó a la multitud.

La alcaldesa de Christchurch, Lianne Dalziel, hizo un llamamiento a las plataformas de medios sociales para que «asuman más responsabilidad». Los rodajes fueron transmitidos en vivo por Facebook y compartidos en todo el mundo antes de que la red de medios sociales pudiera eliminar las imágenes.

Cólera mientras el vídeo del rodaje se extiende por todo el mundo
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«Cada uno de nosotros tiene la responsabilidad de hacernos las preguntas difíciles sobre el consuelo que damos a las personas que pueden tener opiniones racistas u odiosas», dijo.

Los 50 nombres de las víctimas que murieron en los ataques fueron leídos en el evento por miembros de la comunidad musulmana de la ciudad. Entre las víctimas se encontraban hombres, mujeres y niños de todo el mundo. La víctima más joven tenía sólo tres años.

Todavía hay 22 personas que se están recuperando en el hospital, entre ellas una niña de cuatro años de edad gravemente herida.

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Muchos se han mudado a Nueva Zelandia con la esperanza de una vida mejor y algunos son refugiados. La Sra. Ardern describió los ataques como uno de los «días más oscuros» de la nación.

Desde los disparos masivos, la Sra. Ardern ha anunciado la prohibición de todo tipo de armas semiautomáticas y de fusiles de asalto.

El Comisionado de Policía Mike Bush dijo que el servicio de recordación fue uno de los eventos de seguridad más grandes jamás realizados por la policía.

El servicio fue transmitido en directo en eventos más pequeños en todo el país, pero el New Zealand Herald informó que muchos de ellos fueron cancelados debido a la escasez de recursos policiales.

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