Australia ha aprobado leyes controvertidas que podrían castigar a las empresas de tecnología -incluida la cárcel para los ejecutivos- si alojan vídeos violentos en sus plataformas.

Las leyes, consideradas como una probable primicia mundial, siguen a los tiroteos en la mezquita de Nueva Zelanda el mes pasado, que mataron a 50 personas y fueron transmitidos en directo por el pistolero.

El gobierno australiano dijo que los sitios web «no deben ser convertidos en armas».

Los críticos dicen que las leyes han sido apresuradas en el parlamento sin escrutinio.

El proyecto de ley dice que las empresas de tecnología podrían enfrentarse a sanciones si no eliminan «material violento abominable» con la suficiente rapidez. Dicho contenido se define como ataques terroristas, asesinatos, violaciones, torturas y secuestros.

Las sanciones incluyen multas de hasta 10,5 millones de dólares australianos (5,6 millones de libras esterlinas; 7,5 millones de dólares australianos), o el 10% de la facturación anual, según la legislación. Los ejecutivos de empresa o aquellos que «prestan un servicio de contenidos» pueden ser condenados a una pena de hasta tres años de cárcel.

Las leyes imponen a las empresas la responsabilidad de eliminar el contenido «rápidamente», un término que no está definido con mayor precisión pero que, en última instancia, sería determinado por un jurado, dijo el gobierno.

Los sitios de medios sociales lucharon para contener el video de los ataques de Christchurch, que fue copiado en el sitio de intercambio de archivos 8chan y luego generó 1,5 millones de copias.

La semana pasada, Facebook dijo que exploraría las restricciones sobre el streaming en vivo tras ese evento.

Proyecto de ley criticado
El Primer Ministro Scott Morrison propuso las leyes por primera vez la semana pasada.

La oposición Laboral ayudó a aprobar la legislación el jueves, a pesar de describirla como «defectuosa». Se comprometió a revisar las leyes después de la elección de Australia, que se espera que tenga lugar el próximo mes.

El Fiscal General Christian Porter dijo que la represión era «muy probablemente una primicia mundial».

«Hay plataformas como YouTube, Twitter y Facebook que no parecen tomar en serio su responsabilidad de no mostrar el material más abominablemente violento», dijo el jueves.

El Sr. Morrison se reunió la semana pasada con ejecutivos de los medios sociales, que desde entonces han criticado el proyecto de ley, al igual que expertos legales.

El Digital Industry Group, que representa a varias empresas de tecnología en Australia, dijo que las empresas ya estaban comprometidas a eliminar rápidamente el contenido violento.

«Con los grandes volúmenes de contenido que se cargan en Internet cada segundo, este es un problema muy complejo», dijo una portavoz.

Los expertos jurídicos advirtieron que la ley en su forma actual podría conducir a la censura de los medios de comunicación o impedir que los denunciantes compartan información.

«Las leyes formuladas como una reacción instintiva a un evento trágico no necesariamente equivalen a una buena legislación y pueden tener innumerables consecuencias no deseadas», dijo el Consejo de Leyes de Australia.

Dejar una respuesta