Los votantes en Chicago el martes eligieron a la ex fiscal federal Lori Lightfoot para que se convirtiera en su próxima alcaldesa, convirtiendo a Chicago en la ciudad más grande en elegir a una mujer afroestadounidense como su principal funcionaria electa.

Con los votos en el 95% de los precintos contados, Lightfoot obtuvo el 73.7% de los votos y el Presidente de la Junta del Condado de Cook, Toni Preckwinkle, el 26.3%.

La victoria de Lightfoot, que se identifica como lesbiana y será la primera mujer de color de Chicago en servir como alcaldesa, también significa que la Ciudad de los Vientos es la ciudad más grande de Estados Unidos para elegir un alcalde abiertamente gay.

«Allá afuera esta noche, muchas niñas y niños están mirando», dijo Lightfoot en su discurso de victoria. «Nos están observando y están viendo el comienzo de algo, bueno, un poco diferente. Están viendo renacer una ciudad. Una ciudad donde no importa de qué color eres…. donde no importa a quién amas, tanto como amas».

Lightfoot, que nunca ha ocupado un cargo electo, derrotó fácilmente a Preckwinkle, que es uno de los políticos más prominentes de Chicago. Lightfoot venció a Preckwinkle en cada uno de los 50 distritos de la ciudad.

En una ciudad agobiada por una miríada de problemas -desigualdad económica, violencia persistente con armas en los bolsillos de la ciudad, 28.000 millones de dólares en obligaciones de pensiones sin fondos y corrupción política endémica-, Lightfoot les dijo a los votantes que ella era la extraña que Chicago necesita para sacudir las cosas.

Chicago ha tenido una gran población afroamericana durante gran parte de su historia, pero sólo dos de los 55 alcaldes de la ciudad han sido negros: Harold Washington de 1983 a 1987 y Eugene Sawyer de 1987 a 1989. Sólo una mujer, Jane Byrne, ha ocupado el cargo de alcaldesa, de 1979 a 1983.

Lightfoot sucederá al alcalde Rahm Emanuel, quien anunció en septiembre que no buscaría un tercer mandato.

Sorprendió a Chicago en la primera vuelta de la votación hace cinco semanas al terminar por delante de los 14 candidatos. Dado que ningún candidato obtuvo la mayoría de los votos, Lightfoot y Preckwinkle, los dos primeros que obtuvieron más votos, avanzaron a la segunda vuelta del martes.

Lightfoot, de 56 años, terminó sexto en recaudación de fondos, pero encabezó el abarrotado campo de candidatos durante la primera ronda de votación. Se autoproclamó a sí misma como una agente de cambio que podía luchar mejor contra el antiguo problema de corrupción de la ciudad.

En muchos de los temas centrales, Lightfoot y Preckwinkle tenían posiciones similares, y ambos se llamaban a sí mismos progresistas.

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Ambos dijeron que apoyaban alguna forma de impuesto a las transacciones de bienes raíces para ayudar a generar ingresos para la ciudad con problemas de liquidez. Lightfoot y Preckwinkle dijeron que se oponían a que se llevara a cabo una enmienda a la constitución del estado para reducir los beneficios de pensión para los trabajadores de la ciudad y los jubilados.

Y estuvieron de acuerdo en que la reducción de la epidemia de violencia armada en la ciudad requeriría múltiples remedios, incluyendo inversiones en vecindarios con problemas económicos y la mejora de las escuelas en algunas de las zonas más afectadas por la violencia.

Dirigiéndose a los partidarios el martes por la noche, Lightfoot repitió las promesas de la campaña de poner atención en los 77 barrios de Chicago y asumir los duros desafíos que han llevado a la ciudad a perder decenas de miles de residentes en la última década de barrios predominantemente negros.

«Una ciudad que se está encogiendo, que es donde estamos ahora mismo, simplemente no lo hará», dijo Lightfoot. «Para prosperar, Chicago debe crecer. Simplemente debe hacerlo».

Algunos en la izquierda política de Chicago siguen sospechando de Lightfoot.

Aunque nunca sirvió en un cargo electo, Lightfoot recibió nombramientos de los alcaldes Emanuel y Richard M. Daley. Se desempeñó como presidenta de la Junta de Policía de Chicago, dirigió la Oficina de Normas Profesionales del departamento de policía y la Fuerza de Trabajo de Responsabilidad de la Policía de la ciudad.

Tanto la junta de policía como la Oficina de Normas Profesionales han sido objeto de críticas. Algunos dicen que las agencias de supervisión eran organizaciones irresponsables que rara vez tomaron medidas contra los agentes de policía de Chicago por mala conducta.

«Hay una verdadera confusión en este momento de lo que significa ser progresista», dijo Emma Tai, directora ejecutiva del grupo United Working Families. «Estamos en un momento en el que la mayoría de los candidatos -independientemente de las posiciones que hayan tomado o de los trabajos que hayan hecho- se estaban alejando lo más posible del récord de Rahm Emanuel. Eso no es lo mismo que ser progresista».

Lightfoot martilló a Preckwinkle, de 72 años, quien también es la presidenta del Partido Demócrata del Condado de Cook, como una reliquia de la maquinaria política de la ciudad.

Más de 30 miembros del consejo de la ciudad de Chicago han sido condenados por corrupción pública desde 1973, y los fiscales federales han acumulado cientos de condenas más de funcionarios electos, empleados de la ciudad y contratistas durante esos años.

A lo largo de la campaña, Lightfoot golpeó a Preckwinkle por sus vínculos con el concejal Ed Burke, un poderoso miembro del concejo municipal a quien los fiscales federales acusaron en enero de intento de extorsión. Supuestamente trató de chantajear a los operadores de una compañía que opera franquicias de Burger King en Illinois.

Después de que los fiscales anunciaran los cargos contra Burke, Preckwinkle reconoció que había recibido una donación de 10.000 dólares de los operadores de Burger King, pero que había devuelto el dinero.

Preckwinkle también ha dicho que devolverá $116,000 en donaciones políticas que recolectó en una recaudación de fondos en la casa de Burke el año pasado.

Tanto Lightfoot como Preckwinkle reconocieron que una victoria de cualquiera de ellas marcaría un momento histórico para las mujeres afroestadounidenses, pero ninguna de ellas se detuvo en ello durante la campaña.

«Por un tiempo, puede que me decepcione», dijo Preckwinkle en su discurso de concesión. «No estoy descorazonado. En primer lugar, esta es claramente una noche histórica. «No hace mucho, dos mujeres afroamericanas compitiendo por este puesto habría sido impensable».

Ningún amor se perdió entre los dos candidatos durante su batalla por el cargo de alcalde.

Antes de la primera ronda de votación, Lightfoot comparó a Preckwinkle y a otros tres candidatos a la alcaldía con vínculos con Burke con «cucarachas».

En su primer debate individual, Lightfoot llamó a Preckwinkle «triste y patético» y la acusó de mentir acerca de que Lightfoot había recibido el respaldo de dos miembros del Consejo Municipal que apoyan al Presidente Donald Trump. De hecho, Lightfoot recibió el respaldo del sindicato de bomberos, del cual los concejales son miembros.

Lightfoot cuestionó si Preckwinkle «estaba soplando algún tipo de silbato de perro» a los votantes conservadores después de que la presidenta de la junta del condado mencionara su orientación sexual en un debate. También expresó su indignación después de que uno de los asesores de campaña de Preckwinkle publicara una foto de los nazis en los juicios de Nuremberg en los medios sociales para argumentar en contra de apoyar a Lightfoot. Preckwinkle despidió al ayudante y se disculpó con Lightfoot.

Uno de los sustitutos de Preckwinkle, el representante Bobby Rush, demócrata de Illinois, sugirió que los habitantes de Chicago deberían sospechar de Lightfoot por su servicio en las dos juntas de supervisión de la policía. Dijo que los votantes tendrían sangre en sus manos si votaran por Lightfoot. Preckwinkle se negó a negar los comentarios.

Lightfoot dijo a principios de esta semana que necesitaba escuchar sólo dos palabras de Preckwinkle para comenzar a enterrar el hacha de guerra: «Felicitaciones, alcalde.»

Con su victoria, Lightfoot se encuentra entre los alcaldes LGBTQ más prominentes de Estados Unidos. (South Bend, el alcalde de Indiana Pete Buttigieg, que compite por la nominación presidencial demócrata de 2020, está teniendo su propio momento estelar.)

Lightfoot es uno de varios candidatos abiertamente gays que se postulan para alcalde en ciudades medianas y grandes de Estados Unidos en todo el país en este ciclo electoral.

En Tampa, Jane Castor -que anteriormente fue jefa de policía de esa ciudad- está buscando convertirse en la primera mujer en dirigir una de las principales ciudades de Florida cuando los votantes acudan a las urnas el 23 de abril.

Jolie Justus, miembro del concejo de Kansas City, terminó el martes como una de las dos principales contendientes en un campo lleno de gente que compite por suceder al alcalde saliente Sly James. Se enfrentará al concejal Quinton Lucas en una segunda vuelta el 18 de junio.

Mientras tanto, en Madison, Wisconsin, el ex miembro del consejo Satya Rhodes-Conway derrotó al alcalde Paul Soglin, quien ha ocupado el cargo durante 22 años, en la segunda vuelta del martes. Se convierte en la primera alcaldesa abiertamente gay de la ciudad.

Lightfoot dijo que hacer historia era importante. Pero la gran mayoría de los residentes de la ciudad que votaron por ella estaban motivados principalmente por el deseo de sacudir la escena política de la ciudad, dijo.

«Creo que se trata más bien de que los votantes quieran una ruptura con la máquina política corrupta», dijo Lightfoot.

Anita Williams, una votante del vecindario de Garfield Park, en el lado oeste de la ciudad, dijo que no esperaba que ninguno de los dos candidatos trajera mucha esperanza a su rincón de la ciudad asolado económicamente y plagado de violencia.

Williams dijo que decidió votar por Lightfoot porque le gustó que la candidata fuera abierta sobre su orientación sexual y su vida familiar.

«Me gusta que haya sido abierta y honesta sobre quién es», dijo Williams. «No soy optimista de que ningún político vaya a hacer mucho para ayudarnos aquí, pero me gustó esa parte de ella.»

Lightfoot sigue a varios otros candidatos LGBTQ que ganaron escaños de alto perfil, incluyendo la Senadora Tammy Baldwin, de Wisconsin; la Senadora Kristen Sinema, de Arizona; y el Gobernador Jared Polis, de Colorado. Los tres son demócratas.

Aún así, una «ola de arco iris» aún no ha llegado a la política estadounidense, señala Stephanie Sandberg, directora ejecutiva de LPAC, una organización política LGBTQ que apoyó la candidatura de Lightfoot.

Alrededor del 4.5% de los adultos estadounidenses se identifican como LGBTQ, según una encuesta Gallup 2017. Hay aproximadamente 600 funcionarios electos abiertamente LGBTQ en los EE.UU. – cerca del 0,1% de los funcionarios electos en todo el país, según el Victory Institute, un grupo nacional dedicado a promover abiertamente a los líderes LGBTQ.

«Tener una Lori Lightfoot que no sólo es afroamericana, no sólo una mujer, sino que es una lesbiana extinta, se convierte en un modelo a seguir para muchas personas en cada una de esas comunidades», dijo Sandberg. «Nadie ha visto eso antes. Una vez que lo ves, sigue rompiendo barreras».

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