Un clip de 11 segundos de la única aparición en vivo de los Beatles en el Top of the Pops, que se pensaba que se había perdido, ha sido desenterrado en México.

El fragmento silencioso es todo lo que existe de los Fab Four mimando a Paperback Writer en el programa pop de la BBC en 1966.

Las cintas originales no se conservaron, pero fueron grabadas por un espectador que filmó su televisor con una cámara de 8 mm.

El material fue filmado por una familia en Liverpool y finalmente cayó en manos de un coleccionista en México.

El coleccionista se puso en contacto con Kaleidoscope, una organización con sede en Birmingham que se especializa en localizar imágenes de televisión que antes faltaban.

“Creo que si son fanáticos de los Beatles, es el santo grial”, dijo Chris Perry, de Kaleidoscope, al corresponsal de entretenimiento de la BBC, Colin Paterson.

“La gente pensó que se había ido para siempre porque la cinta de video no se guardaba en 1966. Encontrarlo todos estos años después fue impresionante”.

La banda pregrabó canciones para Top of the Pops en varias ocasiones, pero sólo apareció en vivo una vez, el 16 de junio de 1966. La actuación en sí misma ha sido durante mucho tiempo un tema de conversación para los obsesivos de los Beatles.

En 2000, una portavoz de la BBC dijo: “No sabemos si esta parte de la historia de Top of the Pops ha desaparecido para siempre, pero desafortunadamente hubo un tiempo en que los programas de la BBC no se archivaban con el mismo cuidado que hoy en día y algunos programas se perdían tristemente”.

El clip redescubierto se proyectará el 20 de abril en el BFI de Londres en el marco del programa Music Believed Wiped.

Al hablar sobre el descubrimiento, la Dra. Dori Howard, profesora de Los Beatles y la música popular en la Universidad de Liverpool Hope, dijo: “Es una locura, ¿cuáles son las posibilidades? Diría que es un gran hallazgo”.

También se ha descubierto un episodio faltante de Top of the Pops de 1969, con un primer corte del vídeo promocional de los Beatles para su sencillo Something.

Los Beatles no volvieron a hacer giras después de tocar en vivo en su último concierto en el Candlestick Park de San Francisco en 1966, en el apogeo de la Beatlemania.

Se reunieron para una actuación única en la azotea de Apple Records en Londres en 1969.

La proyección de Music Believed Wiped incluirá lo más destacado de 240 actuaciones musicales que han sido encontradas recientemente por Kaleidoscope.

Entre ellos se encuentran Elton John cantando Rocket Man on Top of the Pops en 1972, el cuarto y último número uno de T Rex en el Reino Unido, Metal Guru, y una actuación de Slade desde 1975.

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