Un número creciente de padres están confundidos sobre si vacunar a sus hijos, y muchos de ellos están influenciados por el material «anti-virus» de los medios de comunicación social. ¿Hacer preguntas de expertos puede ayudar a una pareja indecisa a encontrar claridad?

«Estamos indecisos, pero nos inclinamos por no vacunar al bebé», dice Mark en el programa Victoria Derbyshire de la BBC.

Él y su esposa, Victoria, esperan su primer hijo en agosto, pero él es el padrastro de sus dos hijos adolescentes, ambos vacunados.

Los expertos dicen que la vacuna triple viral es segura y se ha administrado a millones de niños en todo el mundo.

Pero NHS England teme que los «negadores de la vacunación» estén ganando terreno en los medios de comunicación social, ya que la mitad de los padres con hijos pequeños están expuestos a contenidos anti-vacunación.

Mark y Victoria dicen que han estado investigando el tema principalmente en línea.

«La gente tiende a tomar las cosas al pie de la letra», dice. «Tienes a un profesional que dice algo y lo tomas como si fuera cierto.

«Pero es bueno hacer tu propia investigación y salir ahí fuera y cuestionar las preguntas o las respuestas, no importa de dónde provengan.»

No están solos.

Las cifras de la compañía de datos SEMrush, vistas por el programa, muestran un aumento del 296% en las búsquedas sobre la vacuna contra el sarampión, las paperas y la rubéola (MMR) en los últimos 12 meses en el Reino Unido, mientras que el término de búsqueda «anti-vacuna» ha aumentado en un 171%.

El número de niños de dos años que se han vacunado contra la SPR en Inglaterra está en su punto más bajo en ocho años, con un 91,2% vacunado el año pasado.

En 2018, se confirmaron 966 casos de sarampión en Inglaterra, casi cuatro veces más que el número total confirmado el año anterior.

Inyección de aluminio
Victoria y Mark se reunieron con la profesora Beate Kampmann, directora del Centro de Vacunas de la Escuela de Higiene y Medicina Tropical de Londres, para preguntarle sobre una de sus principales preocupaciones.

«¿Por qué crees que es aceptable inyectar aluminio en los bebés cuando está prohibido en cosas como los aerosoles?

El profesor Kampmann dice que muchas personas están preocupadas por los ingredientes adicionales de las vacunas.

«El alumbre es una parte muy importante de las vacunas porque en realidad ayuda a que lo que es realmente importante en la vacuna, que son los ingredientes virales bacterianos, funcione bien en el cuerpo», dice.

«Haces que suene como si estuviéramos dando una gran inyección de aluminio al cuerpo… – eso no es en absoluto el caso.

«La concentración es sólo una milésima parte de lo que se encuentra en el ambiente natural y lo que ya tenemos en nuestro cuerpo.»

Mark dice que los folletos informativos en el envase de la vacuna no siempre se ofrecen a los padres antes de las inyecciones. Y algunos que él y Victoria han visto dicen que no deberían administrarse si el niño es alérgico, pero ¿cómo lo sabrían los padres?

El profesor Kampmann dice que el principal problema de alergia son algunas vacunas, como la MMR, que contienen rastros de huevo.

«Sabes que si tienes una alergia demostrada al huevo», dice.

«Deberías estar señalando eso.

«Y para cuando el bebé reciba esa vacuna en particular, sabrás si lo hicieron… o no porque habrían tenido huevo en todo tipo de productos.»

Objetivos financieros
El Dr. Julian Spinks, de la práctica médica Court View, en Rochester, aborda otra de las preocupaciones de la pareja: por qué se pagan las cirugías de GP por cada vacuna.

«Nos preguntamos si los médicos de cabecera están presionados para cumplir los objetivos de beneficio económico…» Mark dice.

Dr. Spinks dice que tienen algunos objetivos, pero el dinero involucrado es relativamente pequeño.

«La cantidad de dinero que recibimos por una vacuna es de unas 10 libras esterlinas», dice.

«Para el momento en que usted ha cubierto los costos que tenemos, que es registrar a la gente, pagar por las enfermeras y la gente y así sucesivamente, más de la mitad de eso se ha ido.

«Así que, en realidad, es una cantidad muy pequeña de dinero la que recibimos.»

Facultativo no obligatorio
A Mark y Victoria también les preocupa que el Servicio Nacional de Salud sea demasiado rápido para ofrecer vacunas, sin explicar detalladamente los posibles riesgos.

Dr. Spinks dice: «No creo que la información esté siendo suprimida como tal[pero] tal vez la gente podría obtener más.

«Una de las dificultades es que muchos de los sitios de anti-vacunación levantarán cosas muy oscuras, que sería imposible cubrir en un folleto corto.

«Eso no significa que no vayamos a responder a las preguntas.»

Entonces Mark pregunta: «¿Por qué no se explica a los padres que las vacunas son opcionales?»

Y el Dr. Spinks dice que siempre les dice a los padres que son voluntarios, aunque los recomendaría con mucha insistencia.

«En última instancia, es decisión de los padres», dice, «pero me preocupa porque creo que la inmunización protege y protege a su hijo y también protege a los niños que lo rodean, debido a esta cosa de suprimir realmente la propagación del virus de un niño a otro».

Mark y Victoria dicen que el encuentro con el profesor Kampmann y Dr. Spinks fue «esclarecedor e informativo».

Nos alegró que los profesionales pudieran sentir empatía», dice Mark, «y algunos sintieron que necesitaban más información y formación para los profesionales de la salud».

«Esperemos que otros padres se sientan cómodos para seguir adelante.»

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