La épica dice que su nuevo motor es un «salto cuántico», y que llegará en 2021.

Epic Games ha anunciado hoy la próxima versión de su motor de juego, el Unreal Engine 5 (UE5), con una impresionante demo para PlayStation 5. Epic afirma que la demo muestra lo que las videoconsolas de última generación serán capaces de hacer una vez que los desarrolladores tengan pleno acceso a herramientas creativas como UE5 y la capacidad de exprimir al máximo el nuevo hardware y software incorporado en la PS5 de Sony y la Xbox Series X de Microsoft.

«Los gráficos hablan por sí mismos. Y Epic siempre ha empujado el borde de lo posible», le dice el CEO Tim Sweeney a The Verge. «Nuestro objetivo no es sólo llevar más características a los desarrolladores. El problema más difícil en el desarrollo de juegos en este momento es que construir juegos de alta calidad lleva un tiempo y un coste enormes. Así que queremos hacer la vida de los desarrolladores más fácil y productiva».

«THE NEXT-GEN CONSOLES ARE GOING TO GIVE CONSUMERS A QUANTUM LEAP, AND UE5 IS ANOTHER LEAP ON TOP OF THAT.»

Para mostrar las capacidades de UE5, Epic montó una demo que se ejecutaba en una versión de desarrollo del hardware de PS5 y capturó la salida. Los resultados muestran una increíble calidad visual, combinada con la iluminación detallada y fotorealista que Epic promete que sus nuevas herramientas cumplirán. Según Kim Libreri, director de tecnología de Epic, «las consolas de nueva generación van a dar a los consumidores un salto cualitativo, y UE5 es otro salto más».

Libreri dice que confía bastante en que los desarrolladores puedan lograr visuales como esos en un título de estudio completo, y no sólo demostraciones técnicas hiper-optimizadas, usando consolas de última generación y UE5. Pero él y Sweeney explican que puede tomar algún tiempo para que se realice el alcance completo del hardware y el software y para que los desarrolladores se familiaricen con conjuntos de herramientas como UE5.

Sweeney cita el lanzamiento de la Xbox 360 y el lanzamiento casi un año después de un juego como Gears of War, que fue un escaparate pionero para los juegos en HD en ese momento, como ejemplo de cómo puede llevar un año o más ver títulos verdaderamente de próxima generación. Y para ser justos, se informó que la demo se renderizaba a 1440p usando una resolución dinámica y sin las campanas y silbidos de la próxima generación como el trazado de rayos acelerados por hardware, dijo Epic a Eurogamer, y a lo que parece ser sólo 30 fotogramas por segundo. Esto se debe a que fue diseñado para mostrar la tecnología de los motores de Epic sin necesidad de pensar en elementos como la resolución y el rendimiento, lo que será un intercambio que los desarrolladores de la próxima generación tendrán que hacer independientemente del motor que utilicen o del hardware con el que se ejecute el juego.

El objetivo inmediato de UE5 será ayudar a los desarrolladores a empezar a pensar en los juegos como productos holísticos que pueden existir en cualquier lugar, desde teléfonos inteligentes hasta PC de juegos de alta gama. «Cada generación introduce un nuevo conjunto de problemas de los que no tienes que preocuparte. Estamos tratando de eliminar el problema de la escalabilidad del contenido de esta generación», dice Sweeney, con la intención de dar a los desarrolladores la libertad de pensar en nuevas ideas de juegos

«Se puede construir un juego de consola de alta gama y puede verse fantástico y también se puede hacer que funcione en los teléfonos inteligentes, y se puede construir una audiencia mucho más grande que la de los juegos hardcore enviándolo a más plataformas», añade, refiriéndose a Fortnite. «La tecnología puede permitir eso y hacerlo más productivo». Con su lanzamiento completo a finales de 2021, Epic dice que UE5 será compatible con las consolas de próxima generación, las consolas de generación actual, PC, Mac, iOS y Android.

Pero para los desarrolladores que quieran crear juegos con la tecnología más avanzada, los grandes avances de UE5 vienen en un par de nuevas herramientas de desarrollo en torno a los detalles gráficos de los objetos y la iluminación, así como un profundo compromiso de Epic para apoyar el desarrollo de juegos de próxima generación. De hecho, Sweeney dice que Epic ha estado trabajando estrechamente con Sony durante años para asegurar que UE5 pueda utilizar mejor la arquitectura única de la próxima PlayStation.

«SONY HAS REALLY DONE AN AWESOME JOB OF ARCHITECTING A GREAT SYSTEM.»

«Sony ha hecho un gran trabajo de arquitectura de un gran sistema», dice Sweeney. «La arquitectura de almacenamiento de la PS5 está muy por delante de todo lo que se puede comprar en un PC por cualquier cantidad de dinero ahora mismo. Va a ayudar a impulsar los futuros PCs. Van a ver esta nave y dirán, ‘Oh wow, los SSDs van a necesitar ponerse al día con esto.'» La PS5, combinada con herramientas como UE5, permitirá «nada más que mundos continuos y sin fisuras, y puedes tener este grado de fidelidad durante tantos kilómetros y gigabytes como desees», añade Sweeney.

Sweeney se refiere a la nueva unidad de estado sólido M.2 ultrarrápida de la PS5, que según Sony tendrá un efecto drástico en la velocidad de carga de los juegos y en la forma en que los desarrolladores pueden gestionar los datos de su juego mientras se ejecuta en el hardware. El resultado final, en palabras de Sony, son mundos que se cargan casi instantáneamente, lo que libera a los desarrolladores para poner recursos para maximizar la calidad visual y repensar totalmente el diseño de los niveles.

El par de nuevas tecnologías que vienen con UE5 se llaman Nanite y Lumen. Nanite es una herramienta que virtualizará la geometría, lo que significa que generará automáticamente «tantos detalles geométricos como el ojo pueda ver», dice la compañía en una entrada de blog, y permitirá a los desarrolladores diversificar esa geometría sin fin basándose en cualquier activo de origen.

De esa manera, «el arte fuente de calidad cinematográfica que comprende cientos de millones o miles de millones de polígonos puede ser importado directamente a Unreal Engine – cualquier cosa desde esculturas de ZBrush hasta escaneos de fotogrametría o datos de CAD – y simplemente funciona», explica la compañía. Epic dice que la herramienta maneja flujos de datos y escalado en tiempo real sin pérdida de calidad. Para los desarrolladores, esto se traducirá en activos ambientales extremadamente detallados creados con un proceso manual mucho menos intensivo en tiempo y recursos.

Lumen es la nueva herramienta de iluminación global dinámica de Epic, y Epic dice que funcionará en tiempo real para el desarrollo de juegos de la misma manera que funcionan los gráficos avanzados generados por ordenador para la animación de alta calidad y la producción de películas. «Los artistas y diseñadores pueden crear escenas más dinámicas utilizando Lumen, por ejemplo, cambiando el ángulo del sol para la hora del día, encendiendo una linterna o haciendo un agujero en el techo, y la iluminación indirecta se adaptará en consecuencia», explica la empresa

LA ÉPICA PERMITIRÁ AHORA A LOS DESARROLLADORES QUEDARSE CON LOS PRIMEROS 50.000 DÓLARES EN PAGOS DE REGALÍAS

Epic dice que UE5 no se estrenará hasta el año que viene, primero como avance a principios de año y luego como estreno completo a finales de 2021. Pero la compañía dice que los desarrolladores que trabajen en títulos que usen UE4 ahora mismo podrán hacer la transición fácilmente. «Epic está diseñando para la compatibilidad con el futuro, para que los desarrolladores puedan empezar con el desarrollo de la próxima generación ahora en UE4 y trasladar los proyectos a UE5 cuando estén listos», dice la compañía.

Epic también está ajustando ligeramente el modelo de negocio para su motor de juego. A partir de 2015, Epic cambió a un modelo de regalías completas, en el que da acceso a Unreal Engine de forma gratuita pero reclama el 5 por ciento de todas las regalías de las ventas generadas por los títulos potenciados por Unreal después de los primeros 3.000 dólares de ventas.

Epic dice que ahora permitirá a los desarrolladores quedarse con todas las regalías del primer millón de dólares de ventas generadas, en otras palabras, 50.000 dólares, y que después de eso se llevará el 5% de las ventas. (La compañía renuncia a todos los derechos de autor por las ventas generadas a través de su competidor de Steam, la Epic Game Store). Epic dice que el cambio de política es retroactivo al 1 de enero de 2020, y que contactará con los desarrolladores para coordinar los reembolsos en caso de que hayan lanzado un juego usando Unreal en los últimos cuatro meses.

Epic también está lanzando finalmente su plataforma Epic Online Services, el conjunto de herramientas multiplataforma y de gestión de juegos que construyó específicamente para operar Fortnite. Anunciada originalmente a finales de 2018, Epic Online Services toma toda esa tecnología -específicamente la tecnología multiplataforma de matchmaking y gestión de cuentas que permite a las cuentas de Fortnite moverse y jugar entre el móvil, la consola y el PC- y la distribuye de forma gratuita. Funcionará como un único kit de desarrollo de software, y está disponible hoy para todas las principales consolas, Mac y PC, y próximamente para móviles.

Aunque todavía estamos a un año de los juegos que aprovecharán al máximo las ventajas de UE5, Sweeney dice que la larga ventaja de los juegos significa que Epic quiere dar a los desarrolladores los recursos para migrar las proyecciones si son capaces de hacerlo, o para empezar a pensar en nuevas ideas para usar el motor si ya están cerca de envolver un proyecto que no será capaz de usar UE5 en el lanzamiento. «Cualquier juego que vaya a salir al mercado en el momento del lanzamiento [de PS5 y Xbox Series X] ha estado en desarrollo durante los últimos dos años, probablemente tres», dice. «Este es el avance y lo que se necesita para poner en marcha la tecnología de última generación».

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