La aspirante a la presidencia de Estados Unidos Elizabeth Warren dice que consideraría desmantelar a los gigantes de la tecnología en caso de que llegara a ocupar el puesto más alto. Pero, ¿es esto realmente necesario o incluso posible?

Un creciente coro de gente piensa que las grandes bestias del mundo de la tecnología – Apple, Google, Facebook y Amazon – se están haciendo demasiado grandes para sus botas y deberían ser desmanteladas.

Pero como dice el profesor Harry First, experto en derecho de la competencia de la Universidad de Nueva York: “Romper es difícil”, recordando la vieja canción de Neil Sedaka.

Entonces, ¿qué se debe hacer?

Los críticos dicen que estos gigantes con sede en Estados Unidos dominan el mercado, utilizan sus plataformas enormemente populares para dar prioridad a sus propios productos y servicios, y parecen perennemente capaces de eludir la disciplina de la mayoría de los reguladores.

Crece la preocupación de que las plataformas de medios sociales como Facebook y YouTube, propiedad de Google, se estén convirtiendo en refugios para usuarios maliciosos que difunden contenidos ilegales, falsos o relacionados con el terrorismo.

Y la Unión Europea (UE) en particular ha criticado a las grandes empresas de tecnología por no pagar suficientes impuestos.

En marzo, la UE impuso a Google una multa de 1.490 millones de euros (1.280 millones de libras esterlinas) por bloquear a los anunciantes rivales que realizan búsquedas en Internet. Es la tercera gran multa que la UE ha impuesto a Google en dos años. La factura total asciende ahora a más de 9.000 millones de euros.

Pero, como muchos señalan, incluso si Google alguna vez paga la factura, es una parte relativamente pequeña de las reservas de efectivo de la empresa, que actualmente superan los 100.000 millones de dólares (76.000 millones de libras esterlinas).

Quienes defienden la disolución de las grandes empresas sostienen que las empresas más pequeñas que compiten entre sí en condiciones de relativa igualdad de condiciones darán a los consumidores más posibilidades de elección. El argumento es que el aumento de la competencia también hace que las empresas estén menos dispuestas a comportarse mal.

Tomemos como ejemplo los supermercados.

La competencia de precios es feroz, los consumidores pueden comparar precios y los nuevos jugadores pueden entrar en el mercado – piense en Lidl y Aldi cuando llegaron al Reino Unido.

A las autoridades de competencia no les gusta que las grandes empresas se fusionen en detrimento de las opciones de los consumidores, razón por la cual a Sainsbury’s y Asda les resulta tan difícil conseguir que la Autoridad de la Competencia y los Mercados del Reino Unido apruebe su propuesta de cierre.

La gran tecnología, sin embargo, es una caldera de pescado diferente.

“En su estado actual, es difícil para los usuarios cambiar de plataforma”, señala la MIT Digital Currency Initiative y el Center for Civic Media, “y la mayoría de las megaplataformas no son interoperables”.

En otras palabras, una vez que te los has tragado, estás atascado.

Y luego están todos los datos que han recopilado: enormes almacenes de información sobre nuestros gustos, disgustos, hábitos de compra, preferencias musicales y de entretenimiento, hábitos de búsqueda, etc. Es un recurso de gran valor al que pocos tienen acceso.

Conozca a los guardianes de datos que se enfrentan a los gigantes de la tecnología
Algunos piensan que las megaempresas se vuelven “demasiado grandes para innovar” y simplemente se encargan de la puesta en marcha de empresas innovadoras.

“Esta es la razón por la que Facebook no pudo inventar Instagram, sino que tuvieron que recurrir a la compra”, dice el profesor Howard Yu, de la Escuela de Negocios IMD de Suiza.

Por ejemplo, Alphabet, la empresa matriz de Google, ha comprado más de 200 empresas.

Y Simon Bryant, de la empresa de investigación de mercado Futuresource, dice que a menudo mantiene conversaciones con empresas más pequeñas que ven cómo sus ideas son reempaquetadas por los gigantes, quienes, por supuesto, ya tienen acceso a una gran base de consumidores.

“Por un lado, quieren trabajar con ellos y, por otro, les resulta muy difícil competir”, afirma.

A menudo se cita a Amazon como el hombre del saco de la tradicional High Street, responsable de los cierres de libros, moda y tiendas de música.

Pero Sam Dumitriu de The Entrepreneurs Network, un grupo de expertos, sostiene que los disruptores tecnológicos pueden sacudir los mercados establecidos en beneficio de los consumidores.

Por ejemplo, cuando Amazon compró Whole Foods, el negocio de comestibles de ladrillos y mortero, el gigante minorista Walmart se vio obligado a replantearse su estrategia de entrega a domicilio como resultado de ello, asociándose con Uber, Lyft y Postmates, por ejemplo.

“De repente, los usuarios de los EE.UU. tienen mejor acceso a la entrega a domicilio de alimentos”, dice el Sr. Dumitriu: “Beneficia a los consumidores”.

Pero incluso si usted piensa que la ruptura de la gran tecnología es el camino a seguir, el Prof. First dice que sus opciones son muy limitadas.

La ley de competencia de EE.UU. hace muy difícil para los tribunales encontrar una base legal sobre la que justificar la división de una gran empresa, explica. Si hay evidencia de mala conducta, entonces un juez podría hacer tal demanda. Pero las empresas pueden prometer “arreglar” el mal comportamiento y seguir adelante.

Eso es más o menos lo que ocurrió hace 20 años, cuando un juez estadounidense ordenó que se dividiera a Microsoft en dos. Nunca sucedió. En parte porque Microsoft aceptó hacer cambios para que los competidores pudieran integrar más fácilmente su software con Windows.

“Tratar de arreglarlos puede ser mejor que no intentarlo, pero no se puede pensar que tenemos algún tipo de varita mágica”, dice el profesor First.

Sostiene que poner los datos de los gigantes de la tecnología a disposición de los competidores podría ser una forma de frenar su creciente poder. Las enormes bases de datos cartográficos de Google podrían licenciarse a otras empresas que deseen crear sus propias aplicaciones basadas en mapas, por ejemplo. Estas nuevas empresas podrían fracasar, o inventar algo significativamente mejor y más innovador, dice.

Se trata de un enfoque similar al recomendado en un reciente informe del Gobierno del Reino Unido sobre la competitividad en la economía digital. En lugar de abogar por la desintegración de las grandes empresas, su autor, Jason Furman, sugiere que se les obligue a permitir que los consumidores transfieran sus datos personales a empresas de la competencia.

¿No te gusta cómo funciona Facebook? Simplemente solicite que sus datos sean transferidos a la nueva red social de su elección.

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