Corea del Sur ha declarado una emergencia nacional en respuesta a uno de los mayores incendios forestales registrados.

Al menos una persona ha muerto y más de 4.000 personas han sido evacuadas.

Miles de soldados han estado ayudando a los bomberos de toda Corea del Sur a apagar las llamas en la región montañosa del noreste del país, cerca de la frontera con Corea del Norte.

Aunque el fuego principal ha sido controlado, otros siguen ardiendo, según las autoridades.

Se cree que el incendio, que estalló a última hora del jueves, se originó en una chispa en un transformador cerca de Goseong, en la provincia de Gangwon, al noreste de Seúl.

Atizada por fuertes vientos, se extendió rápidamente por la región montañosa que acogió los Juegos Olímpicos de Invierno el año pasado, y a las ciudades de Sokcho y Gangneung, dicen las autoridades.

Más de 800 camiones de bomberos fueron traídos de toda Corea del Sur para ayudar a hacer frente al incendio.

El incendio ha destruido varios cientos de edificios en la provincia.

El Presidente Moon Jae-in celebró una reunión de emergencia y pidió a los funcionarios que desplegaran todos los recursos disponibles.

Se han desplegado unos 16.500 soldados, 32 helicópteros militares y 26 camiones de bomberos militares, dijo el Ministerio de Defensa.

«Afortunadamente, el fuego principal ha sido controlado», dijo el gobernador provincial Choi Moon-soon en una entrevista radial con la cadena de noticias YTN, pero agregó que otros siguen ardiendo.

El fuego en la región de Sokcho ha sido contenido, dijo el gobierno, mientras que cerca del 50% del fuego en la región de Gangneung ha sido contenido.

La última vez que un desastre de escala similar golpeó a Corea del Sur fue en 2007, cuando un transportista de crudo filtró miles de toneladas de petróleo en el mar frente a la costa oeste.

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