Incluso beber de forma moderada o moderada aumenta la presión arterial y las probabilidades de sufrir un accidente cerebrovascular, según un gran estudio genético realizado en The Lancet, lo que contrarresta las afirmaciones anteriores de que una o dos bebidas al día podrían ser protectoras.

Los investigadores del Reino Unido y China dieron seguimiento a 500.000 chinos durante 10 años.

Ellos dicen que los hallazgos son relevantes para todas las poblaciones y la mejor evidencia hasta ahora sobre los efectos directos del alcohol.

Los expertos dijeron que la gente debería limitar su consumo de alcohol.

Ya se sabe que el consumo excesivo de alcohol es perjudicial para la salud y aumenta el riesgo de accidente cerebrovascular, pero algunos estudios han sugerido que beber pequeñas cantidades puede ser bueno para la salud, mientras que otros indican que no existe un nivel seguro de consumo de alcohol.

¿Qué encontró la investigación?
Los investigadores, de la Universidad de Oxford, la Universidad de Pekín y la Academia China de Ciencias Médicas, encontraron eso:

Tomar una o dos bebidas alcohólicas al día aumenta el riesgo de accidente cerebrovascular en un 10-15%.
beber cuatro tragos al día aumenta el riesgo de sufrir un derrame cerebral en un 35%.
Para los propósitos de su estudio, una bebida fue definida como cualquiera de las dos:

una pequeña copa de vino
una botella de cerveza
una sola medida de bebidas espirituosas
Aproximadamente 16 de cada 100 hombres y 20 de cada 100 mujeres sufrirán un derrame cerebral durante su vida en el Reino Unido.

Por lo tanto, si un grupo de 100 no bebedores comenzara a beber un vaso o dos cada día, habría dos golpes más – un pequeño aumento.

Según el profesor David Spiegelhalter, de la Universidad de Cambridge, esto supone un aumento del riesgo total de accidente cerebrovascular del 38% por cada media botella de vino que se bebe al día.

Él dijo: “Es aproximadamente el efecto opuesto de tomar una estatina”, que son medicamentos recetados por los médicos para ayudar a reducir los niveles de colesterol en la sangre y prevenir ataques cardíacos y accidentes cerebrovasculares.

El estudio tampoco encontró evidencia de que la bebida ligera o moderada tenga un efecto protector, en otras palabras, que reduzca el riesgo de apoplejía.

Cuando se trataba del efecto del alcohol sobre el riesgo de ataque cardiaco, los investigadores dijeron que los efectos no eran claros y que era necesario recopilar más datos en los próximos años.

“Las afirmaciones de que el vino y la cerveza tienen efectos protectores mágicos no se confirman”, señaló el autor del estudio, el profesor Richard Peto, profesor de estadísticas médicas y epidemiología de la Universidad de Oxford.

¿Por qué China?
Los países del este de Asia son lugares útiles para estudiar los efectos del alcohol.

Muchas personas con ascendencia china tienen una combinación de genes que les impide beber alcohol. Causa una reacción desagradable y hace que se sientan mal.

Como resultado, hay una amplia variación en el consumo de alcohol en China – uno de cada tres hombres no bebe y muy pocas mujeres lo hacen.

Pero al comparar los resultados de salud de los bebedores y no bebedores de acuerdo con su perfil genético, los científicos dicen que han podido evaluar -con mucha más certeza que antes- los efectos directos del alcohol en el riesgo de accidente cerebrovascular, distintos de cualquier otro factor.

Las poblaciones occidentales no poseen estos genes, por lo que sería imposible realizar un estudio similar aquí.

Y la mayoría de los estudios son observacionales, lo que hace difícil juzgar qué factor está causando qué efecto.

La Dra. Iona Millwood, autora del estudio y epidemióloga principal de la Universidad de Oxford, dijo: “Nuestros análisis genéticos nos han ayudado a entender las relaciones de causa y efecto.”

¿Qué significa esto para mí?
Los investigadores dicen que su mensaje clave es que ahora hay evidencia clara de que no hay efectos protectores de beber moderadamente en el accidente cerebrovascular.

Esto significa que beber incluso pequeñas cantidades de alcohol todos los días puede aumentar las probabilidades de sufrir un accidente cerebrovascular.

Esto se refleja en la guía actual del Reino Unido, que aconseja un límite de 14 unidades de alcohol a la semana, con varios días sin alcohol para mantener bajos los riesgos para la salud.

¿Qué dicen otros expertos?
El Dr. Stephen Burgess, de la Universidad de Cambridge, dijo que el estudio tenía algunas limitaciones: que sólo se centraba en la población china y se centraba principalmente en el consumo de bebidas alcohólicas y cerveza, no en el vino.

Sin embargo, dijo que la investigación reflejó la culminación de muchos años de investigación sobre el impacto del consumo de alcohol.

“Sugiere fuertemente que no hay beneficios cardiovasculares de beber poco y que el riesgo de accidente cerebrovascular aumenta incluso con un consumo moderado de alcohol ligero”, dijo.

“El riesgo de apoplejía aumenta proporcionalmente con la cantidad de alcohol consumido, así que si la gente decide beber, entonces deben limitar su consumo de alcohol.”

El profesor Kevin McConway, profesor emérito de estadística aplicada de la Open University, dijo que el estudio no respondía a todas las preguntas.

“Ciertamente ha avanzado lo que sabemos sobre el papel del alcohol en algunas enfermedades, pero no puede ser la última palabra”, dijo.

“El nuevo estudio no relaciona exactamente cómo funciona el alcohol para aumentar el riesgo de accidente cerebrovascular, pero no parece aumentar el riesgo de ataque cardiaco”.

El profesor David Spiegelhalter, profesor de Winton para la comprensión pública del riesgo, de la Universidad de Cambridge, dijo que el estudio le estaba haciendo vacilar.

“Siempre he estado razonablemente convencido de que el consumo moderado de alcohol protegía contra las enfermedades cardiovasculares, pero ahora tengo mis dudas”, dijo.

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