Cuando el diminuto y rico en petróleo reino de Brunei anunció por primera vez en 2013 que adoptaría estrictas leyes islámicas, incluyendo la muerte por lapidación por sexo gay, muchos en la comunidad LGBT del país consideraron la posibilidad de huir.

Pero algunos se quedaron, con la esperanza de que la ley, que se promulgará formalmente el 3 de abril, nunca se aprobara.
«Es realmente aterrador», dice Khairul, un joven gay de Brunei que habló por teléfono con CNN.
Él y otros entrevistados por CNN para esta historia pidieron que se ocultaran sus identidades reales por encima de las preocupaciones por su seguridad y la de sus familias.
«Pensé que no me aceptarían. (Pensé) que mi familia me marginaría, (pensé) que me enviarían a terapia religiosa, para ayudarme a cambiar», dice Khairul. «Pero fue peor de lo que pensaba, debido a la lapidación. Me hizo sentir que si eso se hace realidad, es mejor que me vaya», añade.
«(Las leyes son) inhumanas. Es un castigo muy agresivo. No es algo que un humano deba sufrir por ser homosexual».
La mujer transgénero Zain huyó de Brunei a finales de 2018 y ahora está buscando asilo en Canadá.
«Quería vivir mi vida a mi manera, en el sentido de que quería ser mujer. Quería vivir una vida sin fundamentalismo religioso, sin conservadurismo, así que me fui del país», dice Zain. «Bajo la ley Sharia, me multarían, me azotarían y me encarcelarían.»
Zain dice que su comprensión de la ley Sharia aumentó sus preocupaciones sobre lo que iba a suceder.
«Había estado viviendo con miedo probablemente desde 2013», dice Zain. «Me adoctrinaron en la escuela religiosa, así que conocía estas leyes un poco más que mis amigos que no son tan religiosos, y tenía un poco de miedo de que se implementara la ley Sharia».

Zain dice que no sólo la comunidad LGBT se verá amenazada por estas leyes.
«Todo el mundo está afectado. Va a ser una vida horrible vivir allí, incluso si no eres LGBT», dice Zain. «Las mujeres especialmente estarían en desventaja allí.» La nueva ley también castiga el adulterio entre parejas heterosexuales con la muerte por lapidación.
Zain está animando a otros a abandonar el país. «Sólo quiero que mis amigos LGBT estén a salvo y, si es posible, que salgan de Brunei», dice Zain. «No es un buen lugar para que te quiten tu libertad, tus derechos humanos. Es una forma terrible de vivir».
Brunei, un sultanato de unos 450.000 habitantes en la isla de Borneo, está cerca de las naciones islámicas más moderadas de Indonesia y Malasia. En comparación con sus vecinos, Brunei se ha vuelto conservador en los últimos años, incluyendo la prohibición de la venta de alcohol.
El nuevo código penal fue aplicado por el sultán de Brunei, Hassanal Bolkiah, que también actúa como primer ministro del país.

Al anunciar el cambio, el sitio web del gobierno citaba al sultán diciendo que su gobierno «no espera que otras personas lo acepten y estén de acuerdo con él, sino que bastaría con que respetaran a la nación de la misma manera que la respeta a ellos».
Shahiran S. Shahrani, huyó de Brunei en octubre mientras esperaba un veredicto en su juicio por sedición, del que se le acusó tras publicar un artículo crítico sobre el gobierno en Facebook.
Shahrani ahora vive en Vancouver, Columbia Británica. Fue sólo cuando llegó a Canadá que pudo salir como gay. «Nunca se lo dije a mi familia, nunca se lo dije. Siempre lo escondí, siempre vivía con el miedo de que la gente lo supiera».
Shahrani está observando desde lejos cómo entran en vigor lo que él llama leyes «horrendas».
«Nunca esperé que esto llegara tan lejos. Sabía que Brunei siempre quiso que se promulgara la ley Sharia en el país; la he estado esperando desde que era niño», dice Shahrani. «Pero no puedo imaginarme viviendo bajo la ley Sharia. Ser gay en Brunei ya era bastante difícil sin la ley Sharia».
«Es difícil pensar que el sólo hecho de ser quien eres puede llevarte a la muerte por lapidación», dice Shahrani.

Condena internacional


Los gobiernos y activistas de todo el mundo están instando a Brunei a que revoque su decisión.
«Hago un llamamiento al Gobierno para que detenga la entrada en vigor de este nuevo código penal draconiano, que supondría un grave revés para la protección de los derechos humanos del pueblo de Brunei si se aplica», declaró el lunes la Alta Comisionada de las Naciones Unidas para los Derechos Humanos, Michelle Bachelet.
Una coalición asiática por los derechos de los LGBT, ASEAN SOGIE Caucus, también pidió un «alto» a la ley, añadiendo que ya había «enviado un efecto escalofriante a las personas LGBTIQ, ya que las hacía vulnerables al acoso, la intimidación y la vigilancia por parte de las fuerzas del orden».
La semana pasada, el actor George Clooney pidió el boicot de nueve hoteles de lujo en todo el mundo controlados por la Agencia de Inversiones de Brunei.
«En la avalancha de noticias en las que vemos al mundo retroceder hacia el autoritarismo, esto es algo único», dijo Clooney en el artículo de opinión de Deadline.
El cantante Elton John también sumó su apoyo a la campaña, emitiendo una declaración diciendo que «la discriminación basada en la sexualidad es totalmente errónea y no tiene cabida en ninguna sociedad».
A pesar de la presión internacional, la oficina del primer ministro de Brunei emitió una declaración el sábado en defensa de sus nuevas leyes.

«Brunei Darussalam es un país islámico soberano y totalmente independiente y, como todos los demás países independientes, aplica su propio estado de derecho», dice la declaración.
Matthew Woolfe, fundador de The Brunei Project, una organización de derechos humanos, dice que las razones de la implementación de las leyes no están claras, pero la economía podría ser una de ellas.
«En Brunei, la economía está empezando a decaer, y ha estado decayendo desde hace algún tiempo, por lo que posiblemente podría ser una forma de fortalecer aún más el control del poder por parte del gobierno», dice.
Y aunque este movimiento parece probable que dañe aún más a la vacilante economía, Woolfe dice que podría ser parte de una estrategia para alejarse de los países occidentales y acercarse al mundo islámico.
«Hay un empuje para atraer más inversiones islámicas en el país y también en el turismo islámico, así que ciertamente esto puede ser visto como un posible atractivo para los mercados de inversión en el país», dice Woolfe.

Nueva vida en Canadá

En Canadá, los exiliados Shahrani y Zain se están adaptando rápidamente a su nueva vida y a su ya abierta sexualidad.
Zain dice que ella estaba «siempre enojada» en Brunei, porque «siempre estaba rodeada de conservadores religiosos». Pero las cosas son diferentes ahora.
«En realidad es muy refrescante, he sido mucho más feliz, viviendo estos tres o cuatro meses aquí, de lo que he sido en toda mi vida allá atrás», dice Zain. «Sólo estaba asustado de ser yo mismo allí, el miedo no es un problema aquí.»
Shahrani también dice que Vancouver ha sido una revelación para alguien acostumbrado a esconder su sexualidad.
«Vancouver es muy, muy diferente de otras ciudades occidentales en las que he estado», dice Shahrani. «Los hombres gays se toman de la mano en el supermercado, se besan, está bien. Por eso no necesitan bares gay; todos los bares son gay. Es genial.»
Shahrani espera ahora inspirar a otros Bruneienses que están pensando en irse.
«Si sientes que estás en peligro, salí, tú también puedes», dice. «No creo que Brunei pueda cambiar pronto, y no quiero que esperen a que eso suceda, no quiero que mi país sea responsable de la muerte de mis amigos».

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