El mal comportamiento en las aulas está siendo alimentado por esquemas de «justicia reparadora» de moda, ha dicho el director de un sindicato de docentes.

Según Chris Keates, secretario general del Sindicato de Maestras de la Asociación Nacional de Maestros de Escuela (NASUWT), los planes no están logrando disuadir a los alumnos rebeldes de comportarse mal.

Dijo que en principio las políticas restaurativas están bien, pero que una mala implementación puede llevar a que los profesores se vean «desempoderados» y a que la disciplina empeore.

Algunas escuelas interpretan la justicia restaurativa como una mera conversación con un alumno sobre el incidente, sin que se aplique ninguna sanción.

En tales casos, un dirigente de alto nivel de la escuela presidiría una reunión en la que tanto el profesor como el alumno expondrían su versión de los hechos y luego llegarían a un acuerdo sobre lo ocurrido.

«Lo que los miembros nos están diciendo es que en algunas escuelas, todo lo que está sucediendo es que la conversación restaurativa es vista como la sanción en sí misma», dijo la Sra. Keates al diario The Daily Telegraph.

Y luego los alumnos piensan: «Bueno, aquí no hay sanciones por lo que hago, todo lo que tengo que hacer es sentarme y conversar con el profesor». Así que no es un elemento disuasorio».

Dijo que adoptar este enfoque indica a los alumnos que los profesores son considerados «igualmente culpables» en un incidente y conduce a una erosión de la autoridad.

En los últimos años ha habido un aumento en la popularidad de las políticas de justicia restaurativa en las escuelas, impulsado por un mayor enfoque en el principio en el sistema de justicia penal, según la Sra. Keates.

Sin embargo, dijo que en algunos casos, estas políticas en realidad empeoran el comportamiento en las escuelas al crear una atmósfera de impunidad.

«La disciplina de los buenos alumnos consiste en tener un buen liderazgo y dejar claro que los profesores deben ser respetados, y establecer expectativas claras sobre el comportamiento de los alumnos», dijo. «Donde eso no ocurre, eso hace más difícil el trabajo en el aula para los profesores.»

La Sra. Keates dijo que la mala disciplina en las escuelas también está siendo alimentada por el aumento del tamaño de las clases debido al aumento del número de alumnos y a que los profesores abandonan la profesión en masa.

Los recortes en los servicios locales han llevado a que un mayor número de niños y niñas con problemas de conducta reciban educación en las escuelas ordinarias, agregó. Los jóvenes que anteriormente habían recibido formación en unidades especializadas o que habían recibido apoyo especializado, ahora están siendo integrados de nuevo en el aula junto con sus compañeros.

El Restorative Justice Council (RJC), más conocido por su trabajo en el sistema de justicia penal, ha publicado tres cortometrajes que promueven el papel de las prácticas restauradoras en las escuelas.

El grupo dijo que las técnicas restaurativas podrían ayudar a reducir el número de exclusiones y desarrollar una mayor empatía en los estudiantes.

Un jefe de Ofsted se ha pronunciado en contra de la forma en que se están aplicando las políticas de justicia restaurativa en las escuelas, diciendo que pueden «socavar y desmoralizar» a los maestros.

Sean Harford, director nacional de educación de Ofsted, dijo el año pasado que las políticas han llevado a un alumno que ha «jugado en clase y ha sido insolente con el profesor», mintiendo más tarde sobre lo que pasó.

Se espera que los profesores participen en la «discusión reconstituyente» como si necesitaran justificar sus acciones ante el alumno», dijo. «Esto me parece erróneo y socava al maestro, cuando el alumno sabe que tendrá esa audición cuando claramente ha hecho algo malo».

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