Jo Cameron sólo se da cuenta de que su piel se quema cuando huele carne chamuscada. A menudo se quema los brazos en el horno, pero no siente ningún dolor que le advierta.

Esto se debe a que ella es una de las dos únicas personas en el mundo que se sabe que tienen una mutación genética poco común.

Significa que no siente prácticamente ningún dolor y que nunca se siente ansiosa o asustada.

No fue sino hasta los 65 años que se dio cuenta de que era diferente – cuando los médicos no podían creer que no necesitaba analgésicos después de una operación seria.

Cuando se sometió a una cirugía en la mano, los médicos le advirtieron que debía esperar dolor después.

Cuando no sintió nada, su anestesista, el Dr. Devjit Srivastava, la envió a los especialistas en genética del dolor del University College London (UCL) y la Universidad de Oxford.

Después de las pruebas, encontraron mutaciones genéticas que significaban que ella no sentía dolor como la mayoría de la gente.

No sólo’increíblemente saludable’.
Jo, de Whitebridge, cerca de Inverness, dijo al sitio web de noticias de BBC Scotland que los médicos no le creyeron cuando dijo que no necesitaría alivio del dolor después de la cirugía.

Ella dijo: «Tuvimos bromas antes del teatro cuando te garanticé que no necesitaría analgésicos.

«Cuando descubrió que yo no había tenido ninguno, revisó mi historial médico y descubrió que nunca había pedido analgésicos.»

Fue entonces cuando fue referida a especialistas en Inglaterra.

Una vez diagnosticada, Jo se dio cuenta de que no sólo estaba «increíblemente sana», como ella creía.

Ella dijo: «Mirando hacia atrás, me doy cuenta de que no había necesitado analgésicos, pero si no los necesitas, no te preguntas por qué no los necesitas.

«Eres lo que eres, hasta que alguien te dice que no lo cuestionas. Sólo era un alma feliz que no se daba cuenta de que había algo diferente en mí».

Ni siquiera sintió dolor durante el parto, recordando: «Era extraño, pero no tenía dolor. Fue muy agradable en realidad.»

Jo no cambiaría nada, pero piensa que el dolor es importante y dice: «El dolor está ahí por una razón, te advierte – se oyen las alarmas.

«Sería bueno tener una advertencia cuando algo va mal – no sabía que mi cadera había desaparecido hasta que realmente desapareció, físicamente no podía caminar con mi artritis».

Los médicos creen que también podría sanar más rápido de lo normal. Esta particular combinación de genes también la hace olvidadiza y menos ansiosa.

«Se llama el gen feliz o el gen del olvido. He estado molestando a la gente siendo feliz y olvidadiza toda mi vida, ahora tengo una excusa», dijo.

¿Podrían los genes de Jo ser la clave para ayudar a los demás?
Jo dijo recientemente que tenía un «pequeño golpe» en el coche, pero que no le conmovió lo que muchos habrían encontrado como una experiencia perturbadora.

«No tengo adrenalina. Deberías tener esa advertencia, es parte de ser humano, pero yo no la cambiaría».

El otro conductor, dijo, estaba «temblando como cualquier cosa», pero era capaz de mantener la calma. «No entiendo esa reacción… no es valiente, el miedo no ocurre.»

Los investigadores dicen que es posible que haya más gente como Jo.

«Uno de cada dos pacientes después de la cirugía todavía experimenta dolor de moderado a severo, a pesar de todos los avances en los medicamentos analgésicos. Queda por ver si se podrían desarrollar nuevos tratamientos basados en nuestros hallazgos», dijo el Dr. Srivastava.

Los hallazgos apuntan a un nuevo descubrimiento de analgésicos que podría ofrecer alivio del dolor posquirúrgico y acelerar la cicatrización de la herida». Esperamos que esto pueda ayudar a los 330 millones de pacientes que se someten a cirugía en todo el mundo cada año».

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