Los líderes de la Unión Europea han concedido al Reino Unido una prórroga de seis meses a Brexit, tras cinco horas de conversaciones en Bruselas.

El nuevo plazo, el 31 de octubre, evita la posibilidad de que el Reino Unido tenga que abandonar la UE sin llegar a un acuerdo el viernes, ya que los diputados siguen en un punto muerto debido a un acuerdo.

El presidente del Consejo Europeo, Donald Tusk, dijo que su «mensaje a los amigos británicos» era «por favor, no pierdas el tiempo».

Theresa May, que había querido un plazo más corto, dijo que el Reino Unido seguiría intentando abandonar la UE lo antes posible.

El Reino Unido debe celebrar ahora elecciones europeas en mayo, o marcharse el 1 de junio sin llegar a un acuerdo.

La primera ministra había dicho antes a los líderes que quería trasladar la fecha de salida del Reino Unido de este viernes al 30 de junio, con la opción de marcharse antes si su acuerdo de retirada era ratificado por el Parlamento.

La editora política de la BBC, Laura Kuenssberg, dijo que un ministro del gobierno le había dicho que el retraso podría significar una contienda por el liderazgo del Partido Conservador después de Pascua, con la posibilidad de un nuevo primer ministro en junio.

El ex secretario de Brexit, David Davis, dijo al programa Today de BBC Radio 4: «No ha habido ningún progreso en absoluto, en realidad.»

Añadió que todavía era «difícil ver cómo» la Sra. May podía conseguir su acuerdo con la UE a través del Parlamento y dijo: «La presión para que se vaya aumentará dramáticamente ahora, sospecho.»

El Sr. Tusk salió de las conversaciones -y de una reunión posterior con la Sra. Mayo- para dirigirse a los periodistas en una conferencia de prensa a las 02:15 hora local (01:15 BST).

Él dijo: «El curso de acción estará enteramente en manos del Reino Unido. Aún pueden ratificar el acuerdo de desistimiento, en cuyo caso la prórroga puede ser rescindida».

El Sr. Tusk dijo que el Reino Unido también podría replantearse su estrategia o decidir «cancelar Brexit por completo».

Y añadió: «Permítanme terminar con un mensaje a nuestros amigos británicos: Esta extensión es tan flexible como esperaba, y un poco más corta de lo que esperaba, pero aún así es suficiente para encontrar la mejor solución posible. Por favor, no pierdas el tiempo».

¿Qué se acordó?
Una extensión de Brexit «sólo mientras sea necesario» y «no más allá del 31 de octubre» para permitir la ratificación del acuerdo de retirada.
El Reino Unido «debe celebrar las elecciones al Parlamento Europeo» y si no lo hace, el Reino Unido se marchará el 1 de junio
El Consejo Europeo reitera que no puede haber una reapertura de las negociaciones sobre el acuerdo de retirada
Lea las conclusiones de la UE aquí.

El Presidente de la Comisión Europea, Jean-Claude Juncker, ha declarado: «Probablemente habrá elecciones europeas en el Reino Unido, lo que puede parecer un poco extraño, pero las reglas son reglas y debemos respetar la legislación europea y luego ya veremos qué pasa».

La Sra. May se dirigió a los periodistas a las 02:45 hora local (01:45 BST). Dijo que aunque el retraso se extiende hasta el 31 de octubre, el Reino Unido puede marcharse antes de esa fecha si los diputados aprueban su acuerdo de retirada.

«Sé que hay una gran frustración por parte de muchas personas que han tenido que solicitar esta prórroga», dijo.

«El Reino Unido ya debería haber abandonado la UE y lamento sinceramente no haber sido capaz de persuadir al Parlamento para que apruebe un acuerdo».

No pretendo que las próximas semanas sean fáciles, o hay una forma sencilla de salir del punto muerto en el Parlamento. Pero como políticos tenemos el deber de encontrar la manera de cumplir la decisión democrática del referéndum, cumplir con Brexit y hacer avanzar a nuestro país.

«Nada es más urgente ni más vital».

El primer ministro dijo que el Reino Unido «seguirá teniendo plenos derechos y obligaciones como miembro[de la UE]» durante el retraso.

No pudiste inventarlo del todo. La nueva fecha límite de Brexit es, lo adivinaste, Halloween.

Así que para quitar todas las terribles metáforas sobre los programas de terror, fantasmas y demonios del camino ahora mismo, consideremos de inmediato algunas de las razones por las que esta decisión es una delicia en un sentido, pero también podría ser un truco.

¿Un regalo? En primer lugar, y lo que es más importante, la UE ha acordado frenar. No nos iremos mañana sin un acuerdo.

La aceptación del Primer Ministro de que dejar a la UE sin un acuerdo formal podría ser un desastre ganado.

Y hay bastantes trucos potenciales. Este nuevo plazo de octubre puede que no resuelva mucho.

Esto podría, aunque no me gusta decirlo, dar paso a meses de estancamiento adicional antes de que el Reino Unido y la UE vuelvan a encontrarse aquí en una situación similar en otoño.

La UE había estado dividida en cuanto a la duración del retraso para ofrecer al Reino Unido y, por ley, sus otros 27 Estados miembros tuvieron que llegar a una decisión unánime. Aunque otros países de la UE apoyaron un retraso mayor, el presidente francés Emmanuel Macron presionó para que la prórroga fuera más corta.

Katya Adler, de la BBC, dijo que la fecha del 31 de octubre era una indicación de que el Sr. Macron había «ganado el día», ya que su voz era la más dura de la sala.

Hablando después, el Sr. Macron dijo: «Para mí, esta es una buena solución.»

Dijo que los líderes de la UE habían decidido en parte respaldar un retraso porque la Sra. May había explicado que había iniciado conversaciones con el partido de la oposición – «una primicia en décadas en el sistema político británico».

El Taoiseach Leo Varadkar, el primer ministro irlandés, dijo que la extensión dio tiempo al Reino Unido «para llegar a un acuerdo entre los partidos».

La primera ministra de Escocia, Nicola Sturgeon, tuiteó su «alivio» por el hecho de que el Reino Unido no se fuera a «desmoronar» el viernes, añadiendo que «ahora es imperativo permitir que la gente decida si todavía quiere irse».

Fudge y can-kicking son las palabras familiares de la UE que vienen a la mente al final de esta cumbre de Brexit.

Después de todo el drama y las especulaciones que precedieron a la reunión, todo lo que ocurrió aquí es que la amenaza de un Brexit sin acuerdo se ha pospuesto otros seis meses.

Tiempo suficiente para que la UE celebre elecciones parlamentarias europeas, elija un nuevo presidente de la Comisión Europea y apruebe un nuevo presupuesto, sin que los líderes de la UE tengan que estar atentos al menos a los dramas cotidianos en la Cámara de los Comunes.

A pesar de la retórica previa de los líderes de la UE, concedieron esta prórroga sin escuchar un plan convincente de acción de Brexit por parte de Theresa May.

En las conclusiones de la cumbre no hay pruebas de las salvaguardias punitivas propuestas para garantizar que el Reino Unido «se comporte», absteniéndose de bloquear las decisiones de la UE, mientras siga siendo miembro del club.

Sí, los líderes de la UE se preocupan por quién podría sustituir a Theresa May como primera ministra. Sí, les preocupa que estos seis meses puedan pasar volando con el Reino Unido tan dividido como siempre, pero su mensaje para el Reino Unido esta noche lo fue: «Hemos hecho nuestra parte. Ahora tú haz el tuyo. Depende de ti. Por favor, usa bien el tiempo».

La Sra. May fue convocada de nuevo a la cumbre después de que los líderes de la UE hablaran durante cinco horas para encontrar una solución de compromiso.

Antes de eso, la Sra. May había hecho una presentación de una hora en la que exponía su argumento a favor de que la fecha de prórroga fuera el 30 de junio.

Esta ha sido la segunda vez que la Sra. May ha ido a la UE para pedir una prórroga de Brexit.

Hasta ahora, los diputados han rechazado el acuerdo de retirada que la Sra. May alcanzó con otros líderes europeos el año pasado y la Cámara de los Comunes también ha votado en contra de que no se llegue a un acuerdo.

Una de las partes más polémicas del plan es el mecanismo de protección irlandés, una póliza de seguros cuyo objetivo es evitar que una frontera difícil regrese a la isla de Irlanda.

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