La comida que comemos está poniendo a 11 millones de nosotros en una tumba temprana cada año, según un estudio influyente.

El análisis, en la revista The Lancet, encontró que nuestra dieta diaria es un asesino más grande que el fumar y ahora está involucrada en una de cada cinco muertes en todo el mundo.

La sal – ya sea en el pan, la salsa de soja o las comidas procesadas – acortó el mayor número de vidas.

Los investigadores dicen que este estudio no se trata de obesidad, sino de dietas de «mala calidad» que dañan los corazones y causan cáncer.

Entonces, ¿en qué dietas se ha metido?
El Estudio sobre la carga mundial de morbilidad es la evaluación más autorizada de cómo están muriendo las personas en todos los países del mundo.

El último análisis utilizó estimaciones de los hábitos alimentarios de los países para determinar con qué frecuencia la dieta estaba acortando la vida.

Las dietas peligrosas eran las que contenían:

Demasiada sal – tres millones de muertes
Muy pocos granos enteros – tres millones de muertes
Muy poca fruta – dos millones de muertos
Los bajos niveles de nueces, semillas, verduras, omega-3 de mariscos y fibra fueron las otras principales causas de muerte.

«Encontramos que la dieta es uno de los impulsores dominantes de la salud en todo el mundo, es realmente muy profunda», dijo el profesor Christopher Murray, director del Instituto de Métricas y Evaluación de la Salud de la Universidad de Washington.

¿Cómo es esto de matar gente?
Alrededor de 10 millones de los 11 millones de muertes relacionadas con la dieta se debieron a enfermedades cardiovasculares y eso explica por qué la sal es un problema tan grave.

Demasiada sal aumenta la presión arterial y eso a su vez aumenta el riesgo de ataques cardíacos y accidentes cerebrovasculares.

La sal también puede tener un efecto directo en el corazón y los vasos sanguíneos, llevando a la insuficiencia cardíaca cuando el órgano no funciona eficazmente.

Los granos enteros, las frutas y las verduras tienen el efecto contrario: son «cardioprotectores» y reducen el riesgo de problemas cardíacos.

Los cánceres y la diabetes tipo 2 constituyeron el resto de las muertes relacionadas con la dieta.

¿Qué tan lejos está el mundo de una dieta perfecta?
Ningún país es perfecto y cada uno favorece una parte de una dieta saludable más que los demás, pero esto es lo lejos que está el mundo de una dieta óptima.

¿Otra vez nueces y semillas?
Los alimentos saludables que faltaban en la mayoría de las dietas del mundo eran nueces y semillas, según el estudio.

Los lectores ansiosos habrán notado que se destacaron mucho en la dieta de salud planetaria, revelada en enero, para salvar vidas, salvar el planeta y alimentar a 10.000 millones de personas.

¿Por qué no los masticamos?

La Prof. Nita Forouhi, de la Universidad de Cambridge, dijo: «La percepción es que son pequeños paquetes de energía que te harán engordar, mientras que están llenos de grasas buenas.

«Y la mayoría de la gente no los ve como comida corriente; y el otro problema es el costo.»

Pensé que la carne y el azúcar eran los malos.
El enorme debate de la grasa contra el azúcar y la relación entre las carnes rojas y procesadas con el cáncer han atraído grandes titulares en los últimos años.

«Éstos pueden ser perjudiciales, tal como lo demostramos, pero son temas mucho más pequeños que la ingesta de granos enteros, frutas, nueces, semillas y verduras», dijo el profesor Murray.

Aunque el estudio sí mostró que se estaban bebiendo demasiadas bebidas gaseosas en todos los rincones del mundo.

Los investigadores dicen que es hora de que las campañas de salud dejen de hablar de nutrientes como la grasa y el azúcar para promover alimentos saludables.

Pero, ¿merece la pena una dieta sabrosa y poco saludable?
Las malas dietas están reduciendo un par de años la esperanza de vida en todo el mundo, según los investigadores.

Pero el profesor Murray advierte que esto es sólo el promedio y dice que la verdadera pregunta que deberíamos hacernos es: «¿Voy a morir a los 50 años de un ataque al corazón? o voy a tener algunos de los cánceres relacionados con la dieta a los 40 años?»

¿Algún país lo está haciendo bien?
Los países mediterráneos, en particular Francia, España e Israel, tienen algunas de las cifras más bajas de muertes relacionadas con la dieta en el mundo.

Los países del sudeste, sur y centro de Asia se encuentran en el extremo opuesto del espectro.

Israel tiene las muertes más bajas relacionadas con la dieta – 89 por cada 100.000 personas al año
Uzbekistán tiene el mayor número de muertes relacionadas con la dieta: 892 por cada 100.000 personas al año.

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