Los científicos franceses dicen que tienen pruebas de que los perros pueden detectar el olor de una crisis epiléptica.

El equipo de la Universidad de Rennes espera que los hallazgos puedan conducir a formas de predecir cuándo las personas tendrán una convulsión.

Estos pueden incluir perros o «narices electrónicas» que captan el olor exacto que se desprende durante una convulsión.

Anteriormente se ha demostrado que los perros son capaces de detectar enfermedades como el cáncer, el Parkinson, la malaria y la diabetes.

La epilepsia es causada por la interrupción de las señales eléctricas en el cerebro que causan convulsiones.
La enfermedad puede ser hereditaria o ser causada por un accidente cerebrovascular o por la falta de oxígeno al nacer.
Algunas personas con epilepsia ya dependen de los animales.

Una persona que duerme en el dormitorio de un niño puede alertar a los miembros de la familia de una convulsión en medio de la noche.

El último estudio, en la revista Scientific Reports, entrenó a cinco perros de Medical Mutts, en Estados Unidos, para que reconocieran el olor del sudor de un paciente que tenía una convulsión.

Luego se les dio la opción de elegir entre siete muestras de sudor tomadas de otros pacientes mientras se relajaban, hacían ejercicio o tenían una convulsión.

Primer paso
Dos de los perros encontraron la muestra de la convulsión alrededor de dos tercios del tiempo y los otros tres eran 100% exactos.

El informe dice: «Los resultados son extremadamente claros y constituyen un primer paso hacia la identificación de un olor específico de las incautaciones».

Esto requeriría un análisis químico detallado para identificar los compuestos específicos involucrados.

Tampoco se sabe cómo una convulsión epiléptica conduce a un cambio en el olfato.

Ayudar a los pacientes
La Dra. Amelie Catala, de la Universidad de Rennes, dijo a BBC News: «Se necesita más investigación, pero es posible que el cambio en la actividad eléctrica desencadene la liberación de algunas neurohormonas que al final desencadenarán la fragancia o que esté ligada a moléculas y vías relacionadas con el estrés, o cualquier otra cosa; todas las hipótesis están aún por considerar».

Pero los investigadores esperan que el campo pueda eventualmente ayudar a los pacientes.

«Podría conducir a mejoras significativas en términos de detección de incautaciones o sistemas de predicción», añade el informe.

Y eso podría dar tiempo para que alguien pida ayuda o se vaya a un lugar seguro antes de que comience la convulsión.

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