Las acciones de la empresa de taxis Lyft han sido cotizadas en 72 dólares en medio de una fuerte demanda, valorando la empresa en 24.300 millones de dólares (18.600 millones de libras esterlinas).

Esto la convierte en la empresa más grande que ha salido a bolsa desde Alibaba, en China, en 2014. Las acciones de Lyft comenzarán a cotizar en el índice Nasdaq, dominado por la tecnología, el viernes.

La flotación valora la participación combinada de los fundadores Logan Green y John Zimmer en 1.000 millones de dólares. A los conductores se les dará $1,000, que se tomarán en efectivo o en acciones.

Se espera que el principal rival de Lyft, Uber, venda sus acciones públicamente este año.

Las empresas de base tecnológica Pinterest, Slack y Postmates también tienen previsto hacer su debut en el mercado este año.

A principios de la semana, Lyft aumentó el rango indicativo de precios para su oferta de acciones a $70-$72 por acción, en comparación con los $62-$68 anteriores.

Análisis:
Por Michelle Fleury, corresponsal de negocios de Nueva York

La venta de acciones de Lyft es un gran momento para la industria tecnológica.

Las acciones de la compañía de transporte por carretera tenían un precio de 72 dólares cada una. Esto fue en el extremo superior de las expectativas. Esto sugiere un fuerte apetito de los inversores antes del primer día de negociación de la compañía como empresa pública.

Para una empresa que aún no es rentable, proporciona la validación de su modelo de negocio, uno que la ha establecido como el segundo actor en los Estados Unidos.

Wall Street está claramente ansioso por participar en el crecimiento masivo de la industria del reparto de la carga. Eso es un buen presagio para el rival de Lyft, Uber, que parece estar listo para debutar pronto en la Bolsa de Nueva York.

Sin embargo, existen riesgos, entre los que se incluyen la incertidumbre regulatoria y la feroz competencia que probablemente surgirá a medida que se desarrolle el mercado autónomo de vehículos.

Y dada su estructura de acciones de doble clase (Lyft mantiene el control de las votaciones), los inversores están comprando una pequeña parte de una empresa en la que casi no tendrán voz ni voto.

Lyft fue lanzada en 2012 por los empresarios de tecnología Sr. Zimmer y Sr. Green, tres años después de la fundación de Uber.

Sigue siendo la empresa más pequeña, con una presencia internacional limitada. Se espera que Uber esté valorado en unos 120.000 millones de dólares cuando se haga público.

Sin embargo, el perfil de Lyft ha aumentado en los últimos años, ya que su mayor rival se ha visto afectado por la controversia que rodea su agresiva cultura corporativa y sus prácticas de recopilación de datos.

Lyft ahora representa alrededor del 39% del mercado de las acciones en los EE.UU., frente al 22% en 2016, dice la compañía.

Sus ingresos se duplicaron en 2018 hasta alcanzar los 2.200 millones de dólares, frente a los 1.100 millones de dólares de 2017, según su presentación ante la Comisión del Mercado de Valores de los Estados Unidos.

Sin embargo, sus pérdidas también aumentaron. La compañía perdió 911 millones de dólares en 2018, frente a los 688 millones de dólares de 2017.

Gervais Williams, director ejecutivo principal del grupo de inversión Miton, dijo al programa Today de la BBC que hace 30 años sólo una quinta parte de las empresas que cotizaban en el mercado no eran rentables, pero que ahora son cerca de cuatro quintas partes.

Dijo que demostraba que los inversores querían participar en empresas que están aumentando su cuota de mercado, pero le preocupa que «no tengan sostenibilidad» y que las actitudes de los inversores puedan cambiar rápidamente si se produce una recesión.

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