Nueve activistas pro-democracia en Hong Kong han sido declarados culpables de cargos de alteración del orden público por su papel en un movimiento de desobediencia civil que llamó a elecciones libres en la ciudad.

Entre ellos se encuentran tres destacados activistas, considerados como figuras del movimiento prodemocrático de Hong Kong.

Podrían ser encarcelados hasta siete años por su participación en las protestas del «Movimiento Paraguas» de 2014.

Miles de personas marcharon exigiendo el derecho de Hong Kong a elegir a su propio líder.

Entre los condenados se encuentran el llamado «trío de ocupación»: el profesor de sociología Chan Kin-man, de 60 años, el profesor de derecho Benny Tai, de 54, y el ministro bautista Chu Yiu-ming, de 75.

Son vistos como los fundadores del movimiento que galvanizó a los manifestantes en su campaña de desobediencia civil.

«No importa lo que pase hoy…. persistiremos y no nos rendiremos», dijo Tai a los periodistas antes del veredicto.

Todavía no está claro cuándo será sentenciado el grupo.

¿De qué fueron declarados culpables?
El Sr. Tai y el Sr. Chan fueron declarados culpables de dos cargos de alteración del orden público. El Sr. Chu fue encontrado culpable de un cargo de alteración del orden público.

De los otros seis activistas, cinco fueron declarados culpables de dos cargos de alteración del orden público, y uno de ellos fue declarado culpable del único cargo de alteración del orden público que enfrentaba.

Una gran multitud se reunió fuera de la corte el jueves para apoyar a los nueve activistas.

¿Cuál ha sido la reacción?
En el juicio, el juez Johnny Chan rechazó la idea de que esto tendría un impacto sustancial en la sociedad.

«No se puede argumentar razonablemente que una acusación de conspiración para causar molestias públicas generaría un efecto escalofriante en la sociedad», escribió en su fallo.

Pero los grupos de derechos humanos criticaron el fallo, y Humans Rights Watch dijo que el tribunal estaba «enviando un mensaje terrible».

«Esto] probablemente envalentonará al gobierno para que procese a más activistas pacíficos, enfriando aún más la libertad de expresión en Hong Kong», dijo la investigadora Maya Wang en una declaración a la BBC.

Lord Chris Patten, el último gobernador británico de Hong Kong, emitió una declaración en la que afirmaba que era «terriblemente divisivo utilizar acusaciones anacrónicas de derecho consuetudinario en una búsqueda vengativa de los acontecimientos políticos que tuvieron lugar en 2014».

Este veredicto llega después de una serie de frustraciones para los activistas pro-democracia. En los últimos años, los tribunales han destituido a seis legisladores por cambiar sus juramentos para incluir frases de protesta. Otros también han sido descalificados para presentarse como candidatos a cargos públicos.

¿De qué se trataban las protestas?
Las protestas comenzaron como reacción a la decisión de China de permitir elecciones directas en 2017, pero sólo a partir de una lista de candidatos preaprobados por Pekín.

Pekín es muy sensible sobre el estatus de Hong Kong y cualquier petición de más autonomía de China.

La antigua colonia británica fue devuelta en 1997 con la condición de que conservara «un alto grado de autonomía, excepto en asuntos exteriores y de defensa» durante 50 años.

Muchas personas en Hong Kong creen que deberían tener el derecho de elegir a su propio líder.

En 2014, los llamamientos de los tres activistas a la desobediencia civil no violenta se unieron a las protestas encabezadas por estudiantes y se convirtieron en una bola de nieve en las manifestaciones masivas.

Decenas de miles de personas acamparon en las calles y exigieron el derecho a elecciones de liderazgo totalmente libres.

Las protestas se conocieron como el «Movimiento Paraguas» porque la gente usaba paraguas para protegerse de los gases lacrimógenos disparados por la policía para dispersar a la multitud.

Los manifestantes acusaron al gobierno chino de romper su promesa de permitir la plena democracia en Hong Kong y de invadir cada vez más la región.

Pero el número de manifestantes se redujo a sólo unos pocos cientos a medida que las semanas se prolongaban y, en última instancia, no lograron alcanzar su objetivo.

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