Dos ciudadanos británicos han sido arrestados en la isla turística de Madeira bajo sospecha de contrabando de cocaína por valor de 2 millones de libras esterlinas a bordo de un crucero de lujo.

La pareja se encontraba entre 12 personas, que fueron detenidas cuando el crucero, el MSC Opera, atracó en Funchal en ruta desde el Caribe el 24 de marzo.

La policía local, asistida por miembros de la National Crime Agency (NCA) de Gran Bretaña, recuperó alrededor de 18 kilogramos de cocaína, con un valor estimado en la calle de 2 millones de libras esterlinas.

La cocaína había sido escondida en paquetes crujientes y tazones de cerámica que habían sido guardados en maletas.

Seis de los detenidos eran pasajeros a bordo del buque cuando éste viajaba de las Antillas a Madeira.

Los otros seis, incluidos los dos británicos, y un ciudadano holandés que vive en Londres, habían viajado recientemente a Madeira, donde se sospecha que iban a recibir al barco cuando atracara.

Los detenidos tenían entre 20 y 52 años y entre ellos había seis hombres y seis mujeres.

Los doce han sido detenidos en espera de juicio en los tribunales portugueses.

Allan Round, director de operaciones de la NCA en la Unidad Conjunta de Inteligencia Fronteriza, dijo: «Creemos que esta operación habrá perturbado seriamente a un grupo de crimen organizado que busca traficar cocaína hacia el Reino Unido y Europa.

«Trabajando con nuestros colegas portugueses hemos podido actuar sobre la inteligencia a gran velocidad y evitar que esta cantidad de drogas llegue a su destino final.

«Una vez en el Reino Unido sabemos que la cocaína genera enormes beneficios para las redes criminales que también están involucradas en la violencia callejera y la explotación, por lo que detenerla ayudará a reducir el daño causado por ellas».

La Unidad Conjunta de Inteligencia Fronteriza combina personal de la ANC, la Fuerza Fronteriza y otras fuerzas del orden para compartir información de inteligencia y perseguir e interrumpir a quienes intentan eludir los controles fronterizos del Reino Unido con fines delictivos.

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