¿Por qué disfrutamos mirando magia?

Todo el mundo sabe que son trucos y que no son «reales». No es como si no supiéramos que nuestros sentidos están siendo engañados. Pero todavía observamos y esperamos la revelación.

Podría ser más sorprendente descubrir que hay un laboratorio universitario dedicado a la comprensión de la magia: el Magic Lab, parte del departamento de psicología de Goldsmiths, de la Universidad de Londres.

Es parte de un creciente interés en poner la magia bajo un escrutinio científico mucho más riguroso.

Gustav Kuhn, lector de psicología en la universidad, es el director del Laboratorio Mágico, que significa Atención Mental y Cognición Ilusoria General.

«Desvío»
Como el título sugiere, los principios detrás de la magia están enraizados en áreas que se superponen con la psicología – percepción, atención y cómo procesamos la información.

Magic trick Goldsmiths

La magia consiste en manipular nuestras percepciones, «explotar las lagunas cognitivas», dice el Dr. Kuhn, y comprender cómo se reconoce que la magia tiene implicaciones más amplias.

La «desorientación» es una parte clave de la magia – hacer que la gente no mire lo que es importante, sino distraerlos, cambiar de tema, usar un apoyo dramático y empujar su atención a otra parte, para que no vean lo que está sucediendo frente a sus ojos.

Se está usando para examinar áreas como la seguridad vial, dice el Dr. Kuhn, para ver cómo asegurarse de que los conductores puedan concentrarse realmente en lo que es importante.

«¿Cómo es que la gente no ve algo a pesar de estar mirándolo?», dice.

Noticias falsas
También es aplicable a cuestiones sociales y políticas de mayor envergadura, como por ejemplo cómo responder a «noticias falsas» e información falsa en los medios sociales.

La lección de la magia, dice el Dr. Kuhn, es que incluso si algo se reconoce como falso, sigue causando impresión y robando nuestra atención, y los investigadores están estudiando cómo la comprensión de la magia puede ayudar a investigar el mundo de las teorías de conspiración y de la información falsa.

Otra parte clave de un truco de magia es la «técnica de forzar».

Aquí es donde alguien piensa que está eligiendo una carta al azar, pero el mago está realmente manipulando su decisión y las «elecciones» son falsas.

«El libre albedrío es una ilusión. La gente es mucho más sugestionable de lo que cree. Todas nuestras percepciones son muy maleables», dice el Dr. Kuhn.

Esta sugerencia y el uso de opciones falsas pueden ser mal utilizadas en un sentido político, dice.

Pero también es importante para entender cómo la evidencia de los testigos oculares puede ser tan «altamente subjetiva», con implicaciones para el sistema legal.

Naturaleza de la percepción
La actitud hacia el examen de las conexiones entre la magia y la ciencia ha pasado de ser escéptica a convertirse en uno de los temas de investigación más candentes, dice el Dr. Kuhn.

Esta semana, la Wellcome Collection de Londres presenta una exposición sobre la Psicología de la Magia, en la que se analiza lo que los conjuros pueden decirnos sobre la mente humana y la «naturaleza de la percepción».

La Universidad de Londres también presenta la exposición «Staging Magic – The Story Behind The Illusion».

El Dr. Kuhn dice que estaba interesado en la magia antes de que se interesara en estudiar psicología.

«Me encantaba ver la magia, los ingeniosos rompecabezas y las técnicas, tratando de entender cómo funcionaba», dice.

Cuando aprendió a hacer magia, dice que disfrutó de la sociabilidad, con los trucos convirtiéndose en rompehielos para los incómodos años de su infancia.

Gran arte
Los grandes magos pueden realizar trucos de una manera que conmueve a la gente como si fuera un gran arte, dice.

Menciona haber visto un truco de cartas del mago español Juan Tamariz.

Juan Tamariz

«Todavía no sé si lo hizo, fue tan hermoso. Casi te conecta con la infancia, cuando el mundo parece muy mágico».

Verle mostrar un truco de cartas era como ver a «Jimi Hendrix interpretando un solo de guitarra».

Él dice que realizar magia parece tener un atractivo particular para las personas que de otra manera son tímidas o introvertidas.

En el departamento de psicología, todos los estudiantes pueden tomar una opción en magia, y el Dr. Kuhn dice que aprender a hacer trucos ha demostrado ser una gran ayuda con confianza.

«Realmente aumenta la autoestima», dice.

Hannah Laurence, una estudiante de primer año del curso, dijo que aprender una serie de trucos le ayudó a conocer a otros estudiantes y a «salir de mi zona de comodidad».

Lo que tiene sentido
Pero, ¿cuál es el atractivo de la magia?

El Dr. Kuhn dice que parte de la fascinación es tratar de reconciliar algo que hemos visto, con lo que sabemos que no es realmente posible.

Los conejos no aparecen de repente con sombreros de copa de ninguna parte. La gente no puede serrucharse por la mitad y marcharse.

Dice que es una sensación que produce una respuesta muy arraigada, tratando de conciliar este «conflicto cognitivo» y desencadenando parte del cerebro, la corteza prefrontal dorsolateral.

Desde una edad muy temprana nos sentimos atraídos por lo que no entendemos, dice el Dr. Kuhn, con un incentivo evolutivo para tratar de dar sentido a lo que parece inexplicable.

«Aprendemos a desarrollarnos de esta manera», dice.

Card trick

El Dr. Kuhn compara el atractivo de un truco de magia con el de una película de terror.

Si tal derramamiento de sangre se viera en la vida real, dice, sería traumático y horrible, pero cuando se muestra en la seguridad de una película, el miedo se convierte en algo que la gente puede disfrutar.

Del mismo modo, si nos enfrentáramos a algo que desorienta y distorsiona nuestros sentidos, sería profundamente perturbador, pero cuando se lo pone en el contexto de un truco de magia, se vuelve entretenido y divertido.

El hecho de que sepamos que no es real es una parte esencial para que sea una sensación agradable.

«Es un momento emocionante para investigar la magia», dice el Dr. Kuhn, demostrando cómo el engaño puede dar «una visión fresca de las fortalezas y debilidades de nuestras propias mentes».

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