Ariana Grande está acusada de manipular a sus fans gays al sugerir en una de sus canciones que puede ser bisexual. Entonces, ¿qué es lo que se llama “queerbaiting”?

La nueva canción de Grande, una colaboración con su amiga Victoria Monét llamada Monopoly, ocupó el primer lugar en la lista de iTunes 24 horas después de su lanzamiento.

Pero una letra particular, en la que Grande canta gustando a “mujeres y hombres”, ha añadido escrutinio al habitual zumbido que ahora sigue a la cantante estadounidense.

Algunos aficionados lo han celebrado como una expresión de la bisexualidad. Otros, sin embargo, han nivelado las acusaciones de queerbaiting, que es la práctica de usar insinuaciones de ambigüedad sexual para provocar a la audiencia.

“Queerbaiting no es nuevo, pero sus implicaciones son tan poderosas como siempre”, dijo Julia Himberg, profesora de estudios de cine y medios de comunicación en la Universidad Estatal de Arizona y autora del libro The New Gay for Pay: The Sexual Politics of American Television Production.

El profesor Himberg y otros expertos en queerbaiting dicen que nació del fandom a principios de la década de 2010.

Los devotos de programas como Supernatural y The 100 -ambos de la cadena de televisión CW- y Sherlock de la BBC se dirigieron a Tumblr y a otras plataformas sociales para debatir el aparente subtexto de las relaciones LGBT entre personajes.

“Nos están engañando falsamente”, dice Eve Ng, profesora de medios y mujeres y estudios de género en la Universidad de Ohio. “Los espectadores se sienten engañados…. haciéndonos creer que realmente vas a entregar una narrativa satisfactoria pero no resulta.”

La acusación es que estas parcelas son una estrategia calculada.

“Se trata también de apuntar a una audiencia demográfica múltiple en la que no se ofende a una audiencia conservadora y también se le indica a una audiencia LGBTQ que también se les quiere”, dice el profesor Himberg.

En el caso de Grande, que se ha ganado la reputación de defensora de los derechos de los homosexuales, sus veladas referencias a las relaciones entre personas del mismo sexo -tanto en Monopoly como en un reciente video musical en el que señala un beso con una actriz- no van acompañadas de ninguna confirmación explícita de su significado.

“Nuestras identidades han sido utilizadas una y otra vez en la cultura popular para establecer una identidad vanguardista”, dice el profesor Himberg. Es ofensivo cuando alguien parece estar jugando con él, añade.

Hay una sensación de: “No se burlen de nosotros, no nos usen”, agrega. “Se puede sentir fácilmente como una herramienta de marketing barata.”

La principal preocupación es que la cultura gay está siendo mercantilizada, dice el profesor -utilizada como una táctica para vender discos y expandir la audiencia entre aquellos que buscan una representación más amplia de las personas LGBT en los medios de comunicación. Pero es una burla para llamar la atención y no tiene sustancia.

Pero otros ven en la existencia misma de queerbaiting una mejora en la representación mediática de las relaciones homosexuales.

“Es sólo porque la representación de los LGBTQ ha mejorado que la gente acusaría a los productores de queerbaiting”, dice el profesor Ng.

“Es el progreso. Hace diez o quince años, la mayoría de las fans femeninas se habrían entusiasmado mucho si un artista como Grande o alguien de su estatura hubiera dicho algo así”.

Es por eso que los artistas sexualmente ambiguos del pasado lograron esquivar parte de este intenso escrutinio.

La sexualidad de David Bowie, Elton John y Madonna no fue examinada en el mismo grado, dice el profesor Himberg.

“El público LGBTQ estaba hambriento de representación y esas estrellas lo proporcionaron. Vivimos en un momento diferente hoy en día.”

Queerbaiting es contextual, dice el profesor Ng, quien cree que la frustración actual nace de un “desajuste” entre lo que los espectadores esperan de la representación de gays y lesbianas y lo que la cultura pop está proporcionando en realidad. Ahora que la gente se está acostumbrando a una mayor representación, quieren representaciones más respetuosas y significativas.

Grande no es el primer cantante acusado de provocar al público gay. La cantante británica Rita Ora sufrió una reacción violenta el año pasado por su canción Girls, que describe las relaciones sexuales entre mujeres.

Ora respondió rápidamente a esta crítica, publicando una disculpa en Twitter en la que salió como bisexual.

Su declaración, particularmente la revelación de su propia sexualidad, proporcionó una poderosa refutación a la noción de queerbaiting.

“No podemos exigir que nadie exprese su orientación sexual o identidad de género de ninguna manera en particular”, dice Sarah McBride, portavoz nacional del Comité de Derechos Humanos. “Creo que es un hecho primordial.”

Tras el lanzamiento del Monopoly, la propia Grande se dirigió a las llamadas públicas exigiendo que etiquetara su identidad sexual.

“No lo he hecho antes y todavía no siento la necesidad de hacerlo ahora”, dijo.

Pero aunque los defensores de la igualdad están de acuerdo en que las expresiones de la sexualidad no deben ser vigiladas, la aversión moderna a las etiquetas también puede plantear problemas.

“En cierto modo, esto puede parecer un borrado de las identidades LGBTQ”, dice el profesor Ng. “La gente luchó por el derecho a llamarse a sí misma lesbiana y gay.”

Y la tendencia moderna hacia la fluidez puede permitir a los productores y a los artistas escénicos capitalizar la popularidad de las identidades de gays y lesbianas, al tiempo que eluden la mayor parte de la discriminación y el abuso que sufren estas comunidades.

Tal vez lo más importante de todo es que el debate sobre la queerbaiting subraya la importancia de la representación de los medios de comunicación en la definición y comprensión de las identidades de los homosexuales, bisexuales y transexuales.

“El punto de partida es que la representación es fundamental”, dice la Sra. McBride. “Para un joven queer…. ver su reflejo en el escenario, en la música o en el cine, eso no sólo puede cambiar su vida, sino también salvarle la vida.”

Y la discusión provocada por canciones como la de Grande puede mejorar la calidad de esa representación, dice.

“Arte que puede inspirar, empoderar y consolar. Arte que puede educar… es poderoso”.

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