Una estrategia que contrasta con el enfoque de Microsoft para Xbox

La PlayStation 5 tendrá un punto de venta que Sony cree que puede ser importante para los aficionados que se plantean cambiar a una nueva generación de consola de juegos: títulos exclusivos, que sólo se pueden jugar en el nuevo hardware. En una entrevista publicada el viernes, el jefe de PlayStation, Jim Ryan, dijo que el próximo dispositivo de su compañía -que, a partir de hoy, tiene su primer evento oficial de revelación programado para la próxima semana- tendrá juegos que no se pueden jugar en los dispositivos existentes de PlayStation 4.

Por supuesto, eso ha sido así en casi todas las generaciones de consolas de las últimas tres décadas. Pero ahora es notable porque Sony y su principal competidor, Microsoft, se han esforzado mucho en los últimos años para crear nuevas arquitecturas de sistemas que unen las generaciones actuales y futuras de hardware de juegos. Eso significa que, en teoría, Sony podría lanzar nuevos juegos tanto para la PS5 como para la PS4, tal y como Microsoft planea hacer con su plataforma Xbox One durante al menos el primer par de años tras el lanzamiento de su más potente, la nueva generación de Xbox Series X. Pero Ryan dice que quiere dar a los fans de la PlayStation «algo nuevo, algo diferente, que realmente sólo se puede disfrutar en la PS5».

«Siempre hemos dicho que creemos en las generaciones. Creemos que cuando uno se toma la molestia de crear una consola de nueva generación, debe incluir características y beneficios que la generación anterior no incluye. Y que, en nuestra opinión, la gente debería hacer juegos que puedan aprovechar al máximo esas características», dijo. «Creemos en las generaciones, y ya sea el mando de DualSense, el audio 3D, las múltiples formas de utilizar la SSD… pensamos que es hora de dar a la comunidad de PlayStation algo nuevo, algo diferente, que sólo se pueda disfrutar en PS5».

«ES HORA DE DAR A LA COMUNIDAD DE PLAYSTATION ALGO NUEVO, ALGO DIFERENTE, QUE SÓLO SE PUEDE DISFRUTAR EN PS5.»

Esto es, por supuesto, menos un debate técnico sobre las capacidades de la plataforma y más una conversación sobre la estrategia de comercialización. Tanto la PS5 como la Xbox Series X serán compatibles con la compatibilidad con versiones anteriores, lo que significa que podrás jugar a la mayoría, si no a todas, de tu biblioteca de juegos actual en un dispositivo de próxima generación. Pero sólo Microsoft se ha comprometido hasta ahora a apoyar la compatibilidad cruzada entre generaciones para juegos de primera mano, como su próximo título de lanzamiento Halo Infinite, que será jugable en PC, la serie Xbox X y Xbox One. (Los desarrolladores de terceros, como Madden y el propietario de la FIFA Electronic Arts y el fabricante de Assassin’s Creed Valhalla, Ubisoft, también tienen muchas más probabilidades de seguir apoyando a las generaciones actuales y futuras simultáneamente durante bastante tiempo).

Eso tiene sentido: Toda la estrategia de plataformas de Microsoft en el futuro consiste en quitarle importancia al dispositivo en el que se está jugando y centrarse, en cambio, en permitir que los jugadores muevan las compras a través de las plataformas con, en algunos casos, características de ahorro y compra cruzada. Esto comenzó con Xbox Play Anywhere, y ahora se está extendiendo a una nueva iniciativa que la compañía llama Smart Delivery, que garantizará que no tengas que comprar copias de juegos dos veces cuando pases de, por ejemplo, la Xbox One a la Xbox Series X. Simplemente obtendrás la versión mejorada del juego en la plataforma que elijas.

Es importante recordar también que Microsoft está invirtiendo mucho en tecnologías, como su servicio de suscripción Xbox Game Pass y su plataforma xCloud, que podrían hacer que las ventas unitarias y otras métricas financieras tradicionales sean menos importantes para su negocio en el futuro. Esto será especialmente cierto si Microsoft logra conectar con éxito las plataformas de consola y PC de maneras que Sony nunca podría lograr.

Pero también tiene sentido entonces que Sony no quiera seguir el ejemplo, como confirman los comentarios de Ryan. Sony tuvo la consola más vendida de la última década en parte por centrarse fuertemente en exclusivas como Bloodborne, God of War y Horizon Zero Dawn. Incluso ahora, en los últimos meses del ciclo de vida de la PS4, Sony continúa su fuerte trayectoria con The Last of Us Part II y Ghost of Tsushima, dos títulos exclusivos que probablemente sean muy vendidos este verano.

El reto de Sony en el futuro será demostrar que su nuevo hardware justifica el salto de la generación actual y que la empresa no se limita a poner nuevos títulos detrás de una costosa actualización de la consola. Eso significará vender realmente las capacidades de la PS5, como su supuesta unidad de estado sólido ultrarrápida y su CPU y GPU actualizadas, y hacerlo de forma que los consumidores se sientan justificados para gastar cientos de dólares en nuevo hardware. Será interesante ver cómo Microsoft posiciona su Xbox Series X contra la PS5, y si Microsoft puede ganarse con éxito a los consumidores con su argumento a favor de una mayor compatibilidad entre plataformas y generaciones.

No sabemos cómo será la pizarra de lanzamiento de la PS5. Presumiblemente, la compañía tendrá más para mostrar la próxima semana. Y podría darse el caso de que al menos algunos juegos de Sony de primera mano vean lanzamientos simultáneos tanto en PS4 como en PS5. Sony también está claramente construyendo una estrategia multiplataforma, comenzando con Horizonte Cero Amanecer, que implica llevar sus exclusivas al PC. Pero los comentarios de Ryan sugieren firmemente que Sony no está abandonando su verdadera estrategia de primera consola. Eso significa que las exclusivas de PS5 serán, al menos en el momento del lanzamiento, un gran argumento de venta que Sony usará para intentar convencer a la gente de que siga con su plataforma en otoño.

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