La NASA ha cancelado los planes para su primera caminata espacial femenina este viernes, alegando la falta de trajes espaciales disponibles en el tamaño adecuado.

No hay suficientes trajes configurados en la Estación Espacial Internacional para que tanto Christina Koch como Anne McClain salgan al mismo tiempo, así que el astronauta Nick Hague reemplazará al Teniente Coronel McClain.

La semana pasada, el teniente coronel McClain fue a una caminata espacial con el coronel Hague y se enteró de que un traje espacial de tamaño mediano le quedaba mejor.

Sin embargo, la NASA dijo en una declaración: «Como sólo un torso mediano puede estar listo para el viernes 29 de marzo, Koch lo usará.»

Para muchas mujeres que trabajan en el campo de la ciencia, la elección entre usar equipos diseñados para hombres o no usarlos es demasiado familiar.

Jessica Mounts es bióloga. Durante más de una década trabajó en la ciencia de la pesca de agua dulce para el Departamento de Vida Silvestre, Parques y Turismo de Kansas. Ahora es la directora ejecutiva de Kansas Alliance for Wetlands and Streams.

Ella notó el hito perdido de la NASA con desilusión, pero no se sorprendió necesariamente.

«La representación importa en todas partes».

«La primera caminata espacial femenina fue históricamente significativa e inspiradora para las niñas, como mi sobrina de 10 años, que sueña con ir al espacio.

«Si no podemos proporcionar a las mujeres el equipo que necesitan para realizar su trabajo como astronautas, científicas o de primera respuesta, ¿cómo podemos esperar avanzar hacia una representación igualitaria?

«¿Cómo pueden las mujeres representar una gama completa de opciones profesionales para la próxima generación de chicas jóvenes, cuando estamos frenadas por algo tan simple como el equipo y la ropa que les queda?»

Acabado rosa
El trabajo de Jessica significa que está frecuentemente en ríos o lagos, en cualquier clima, para monitorear y evaluar las poblaciones de peces. A menudo ha sido, dice, «la única mujer en el barco».

«La mayoría de los equipos que he usado han sido diseñados para hombres. Los problemas causados no son simplemente una molestia – todos vuelven a la seguridad personal.

«La ropa que está demasiado suelta queda atrapada en el equipo en movimiento. Las botas que son demasiado grandes significan tropezar y caer.

«Las alternativas que son’diseñadas para mujeres’ son frecuentemente más caras, tienen bolsillos más pequeños, siguen siendo mal ajustadas y lo más probable es que sólo hayan sido copias de la versión masculina con un poco de rosa añadido en el adorno».

Jessica compartió sus frustraciones en Twitter y no estaba sola en sus experiencias.

Estaba el bioestadístico con un doctorado en genética cuantitativa, que no pudo encontrar gafas de seguridad que encajaran adecuadamente cuando trabajaba en el laboratorio con productos químicos.

Jessica también fue tuiteada por una bióloga que no podía conseguir las botas con puntera de acero que necesitaba para el trabajo de campo en el exterior, y una neurocientífica que dijo que «se desmayó por el sobrecalentamiento» porque las únicas batas quirúrgicas disponibles para la enseñanza estaban en tallas de «hombre de seis pies de alto» y tuvieron que ser envueltas alrededor de ella tres veces.

Y no es sólo en el mundo científico donde las mujeres deben arreglárselas con frecuencia. Caroline Criado Pérez es feminista, periodista y autora de Mujeres Invisibles: Exponiendo el sesgo de datos en un mundo diseñado para hombres.

«No recopilamos datos sobre las mujeres y, por lo tanto, no diseñamos cosas para mujeres», dijo el miércoles en el programa Jeremy Vine de la BBC.

«Pensamos que los cuerpos masculinos y los patrones de vida típicos de los hombres son los predeterminados para los seres humanos en general, por lo que las mujeres están en desventaja como resultado de ello.

«Los trajes espaciales son la punta del iceberg. Cuando se observa el equipo de protección personal – chalecos antibalas, gafas de seguridad, botas de seguridad, todo ese tipo de ropa y herramientas que se supone que las personas deben usar para protegerse en el trabajo, la mayoría de las veces no les queda bien a las mujeres».

También podría interesarte:
Una mujer de Bangladesh con dos úteros tiene gemelos con un mes de diferencia
Las empresas se resisten a informar sobre las diferencias salariales entre hombres y mujeres
Cardi B explica por qué «drogaba y robaba» a los hombres
Jessica dice que las cosas están mejorando, pero el ritmo del cambio es lento.

«A medida que más mujeres entran en el campo, las cosas han mejorado marginalmente.

«Los waders hechos en tallas femeninas están ahora disponibles y hay algunos diseños de dispositivos de flotación personal hechos para acomodar los senos. Dicho esto, tenemos un largo camino por recorrer.

«Históricamente, la ciencia y campos similares han estado dominados por los hombres y la cultura sistémica de nuestra sociedad sigue apoyando esa narrativa.

«Cuando sólo se permite trabajar a los hombres, el único equipo disponible es para ellos. Cuando las mujeres quieren trabajar, el equipo no está ahí y es un símbolo tangible del mayor problema del sexismo sistémico en una sociedad diseñada, en general, por y para los hombres».

Dejar una respuesta