El sueño de Kimberly Sue Endicott era hacer una excursión para ver gorilas en su hábitat natural.

Ese sueño pareció convertirse en una pesadilla la semana pasada cuando la mujer de California y su guía turística fueron secuestrados a punta de pistola en un parque nacional de Uganda, secuestrados por hombres armados que luego utilizaron los teléfonos celulares de sus rehenes para exigir un rescate.
Pero la pesadilla terminó el domingo cuando las fuerzas de seguridad ugandesas rescataron a Endicott y a su guía. Fueron liberados ilesos de la República Democrática del Congo, que limita con el Parque Nacional Reina Isabel, escenario de su secuestro durante un viaje de observación de juegos el martes por la noche.
Otras cuatro personas tomadas al mismo tiempo fueron liberadas previamente, dijeron las autoridades.

Endicott es del Condado de Orange y vive en Costa Mesa, trabajando como esteticista allí, reportó el jueves KABC.
Los amigos de Endicott le dijeron a KABC que ella estaba entusiasmada con su viaje a Uganda. Una, la vecina Pascale Douglas, dijo que oír que su amiga había sido secuestrada era como un “puñetazo en el estómago”.
“Ella había mencionado cuando la conocí que uno de sus grandes sueños era ir a ver a los gorilas”, dijo Douglas a la KABC. “En ese momento me preguntó si era algo que yo también consideraría hacer, pero el tiempo pasó y ella terminó yendo a su viaje”.

Una banda armada exigió un rescate

La policía de Uganda dijo el jueves que una banda armada había secuestrado a Endicott y a su guía, y exigió con frecuencia un rescate de 500.000 dólares con los teléfonos celulares de sus víctimas. La policía había dicho que no ofrecería el dinero.
Las fuerzas de seguridad ugandesas finalmente rescataron a Endicott y a su guía, aunque los funcionarios fueron vagos al dar a conocer los detalles.

“Ambos fueron rescatados de la República Democrática del Congo y están a salvo en el distrito de Kanungu, en Uganda”, dijo el domingo el portavoz del gobierno Ofwono Opondo. “Están de vuelta en el albergue y se espera que ella esté en Kampala mañana.”
Opondo dijo que los secuestradores huyeron de la escena del rescate cuando los agentes de la ley y los soldados se mudaron a ella, desapareciendo como lo habían hecho antes cuando tomaron a los rehenes.

Un oficial de defensa de los Estados Unidos dijo que el ejército de los Estados Unidos había proporcionado apoyo a las fuerzas de seguridad ugandesas. El apoyo incluyó activos de inteligencia, vigilancia y reconocimiento y oficiales de enlace, dijo el funcionario.
El Ministro de Turismo de Uganda, Ephraim Kamuntu, dijo en un discurso televisado el domingo que las autoridades habían estado “bajo presión” por el secuestro. “Ahora podemos poner fin a la ansiedad”, añadió.
Kamuntu elogió a las comunidades locales cercanas al parque donde se llevaron a Endicott, diciendo: “Los medios de comunicación y las comunidades que rodean el parque nacional fueron cooperativos y comprensivos. Ayudaron a los agentes de seguridad a rescatar al turista y al conductor secuestrado”.
“También queremos asegurar a la familia y amigos de la Sra. Kimberly Sue (Endicott) que, de hecho, como les dije el otro día, la capacidad de la seguridad de Uganda (y) su conocimiento de la experiencia ha demostrado su valía. Los han rescatado ilesos. Están a salvo en nuestras manos”, dijo el ministro.
Un traspaso’tranquilo y pacífico
Se pagó un rescate para liberar a Endicott y a su guía, una fuente con conocimiento del intercambio dijo el domingo. La entrega fue “silenciosa y pacífica”, dijo la fuente.
Wild Frontiers dijo que ni Endicott ni su guía turística resultaron perjudicados. Un portavoz de la compañía dijo que las identidades de los presuntos secuestradores no han sido reveladas.
El presidente Trump tweeteó el domingo por la tarde que estaba “encantado de informar” que los dos han sido

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